筑波山から霞ケ浦1周2016年度には総距離216km 日本一のサイクリングロード整備へ 茨城

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「水郷筑波サイクリングコース」(仮称)

 茨城県は筑波山と霞ケ浦を巡る日本一のサイクリングロード「水郷筑波サイクリングコース」(仮称)を整備する計画を進めている。首都圏に近く平坦な土地が続く県内には人気のサイクリングコースも多い。県では関係自治体と連携し、既存のコースと組み合わせることで「距離だけでなく、安全性や走りやすい環境も備えた日本一のサイクリングロードを整備したい」としている。(篠崎理)

 筑波山と霞ケ浦沿岸には、土浦市と桜川市のJR岩瀬駅を結ぶ「桜川土浦自転車道」(40.1km)がつくばりんりんロードや筑波自転車道の愛称で知られる。また、土浦市から潮来市まで霞ケ浦北岸を走る「潮来土浦自転車道」(40.1km)も霞ケ浦自転車道の愛称で親しまれている。

霞ヶ浦沿いの舗装路(資料写真)霞ヶ浦沿いの舗装路(資料写真)

 両自転車道ともに近年のサイクリングブームで、休日には首都圏から多くのサイクリストが訪れるほか、サイクリング目的のツアーバスもやって来るほどの人気だ。ただ、全国的にはサイクリストによる事故も増加し、安全なコース設定など環境整備が課題となっている。

桜川土浦自転車道(筑波自転車道)で気軽にサイクリングを楽しむ人たち=茨城県つくば市桜川土浦自転車道(筑波自転車道)で気軽にサイクリングを楽しむ人たち=茨城県つくば市

 県は両自転車道を合わせて走ると80km以上と、すでに全国でも有数のサイクリングコースであることに着目。さらに霞ケ浦の1周が約136kmあることから、南岸にもコースを整備して“日本一”のサイクリングロードを作ろうと、今年度から4年計画で「水郷筑波サイクリング環境整備事業」に乗り出した。

 今年度は県地域計画課と県道路建設課、沿岸自治体が共同でコースを選定するほか、一般のサイクリストによる試走を検討。来年度以降は周辺地域の周遊ルートが分かる地図の作成や休憩所の整備、コンビニエンスストアなどを活用してトイレや空気入れ設置場所の整備などを行う。

 これまでに10回以上つくばりんりんロードを走った経験がある千葉県船橋市の自営業、山田隆史さん(47)は「茨城県南は平坦で走りやすい。それでいて、筑波山がどんどん迫ってくるダイナミックな風景や、夕日輝く霞ケ浦はとても魅力的。コースが長くなるとさらに楽しみが増す」と話す。

 県では将来的には北浦周辺にもサイクリングロードを整備することも検討するという。

 県地域計画課は「日本一のサイクリングロードを楽しむだけでなく、コース周辺の市町村を散策してもらい地域の活性化も図りたい」と期待している。

MSN産経ニュースより)

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