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池田祐樹の「世界のトレイルから Part2」 Vol. 2カリフォルニアの太陽を全身で感じたMTBライド 米ラグナ・セカ周辺の無限大トレイル

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 MTB競技で国内外の耐久や長距離レース(マラソン)に挑んでいる池田祐樹さんの連載コラム「世界のトレイルから」第2弾! アメリカ遠征の間に体験した魅力的なトレイルについて、写真とともに寄稿していただきました。

池田祐樹の「世界のトレイルから」 記事一覧

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 第2回では、北米最大のサイクリングイベント「シーオッタークラシック」が開催されるカリフォルニア州モントレー、ラグナ・セカ会場周辺のトレイルを紹介する。壮大な丘陵地帯にちりばめられたトレイルの総距離は、はかり知れず。クロスカントリーのレースコースに使われているトレイルは、このうちのほんのわずかだ。

好天に恵まれたトレイルライド=アメリカ・カリフォルニア州モントレー好天に恵まれたトレイルライド=アメリカ・カリフォルニア州モントレー

 毎年春に訪れているものの、すごく寒かったり異常に暑かったりと天気はまちまち。今回は、ルピナスの花が咲き乱れるトレイルで、カリフォルニアらしいカラッと晴れた清々しい天候に恵まれた。チームメートのJeff KerkoveとSonya Looney共にレースコース試走に出かけ、思う存分にトレイルライドを楽しんだ。

花咲くカリフォルニアのトレイルを走る花咲くカリフォルニアのトレイルを走る
チームメートのJeff Kerkove(奥)とSonya LooneyチームメートのJeff Kerkove(奥)とSonya Looney

 Sonyaは耐久レースのスペシャリスト。ネパールで開催され、“世界で最も過酷なMTBのステージレース”とも言われている「ヤックアタック」で優勝経験がある。きついチャレンジングな急勾配の坂も、興奮しているライダーにとっては最高の遊び場となる。

そのまま飛んで行ってしまいそうなスリリングなコーナーそのまま飛んで行ってしまいそうなスリリングなコーナー

 走り方は自由に。皆でコースを把握しつつ、面白そうなトレイルを見つけては飛び込んでいき、エリアを開拓した。ライダーにとってコース試走はもちろん大切だが、それと同じくらいトレイルを楽しむことは大切であり、自然なことだ。

 そのまま飛んで行ってしまいそうなスリリングなコーナー、スピードを出せばフワッとエアを楽しめてしまうちょっとしたこぶ、MTBライダーにとってはドリームともいえるシングルトラック地平線!

 直線的なトレイルが多く、オフロードでもオンロード並みのスピードでかっ飛ばせるのもこのエリアの魅力の一つ。壮大な地形を生かして作られたトレイルならではと言える。

 数日間日照りが続いていたせいで路面が非常に乾いて砂が浮き、とても滑りやすくなっている。土質的には雨がほどよく降った翌日あたりがベストコンディションとなる。とはいっても、砂のダウンヒルセクションでは、暴れ馬のようなバイクをコントロールしながら下るのが楽しい!

チャレンジングな急勾配も最高の遊び場となるチャレンジングな急勾配も最高の遊び場となる
砂のダウンヒルセクション砂のダウンヒルセクション
丘を登れば360度パノラマビュー丘を登れば360度パノラマビュー

 大きな山はないが、いくつもの丘が作るアップダウンが飽きをこさせないトレイルを構成する。登るたびに味わえる、360度パノラマのすばらしい見晴らしがご褒美として待っているのも嬉しい。

 谷間のセクションには森の中を駆け抜けるトレイルがある。緑の中に入るとまた違った雰囲気を楽しめる。特に日差しが強い時には良いクールダウンセクションにもなる。途中の休憩場所として最適だ。

 来年の春は、「シーオッタークラシック」に遊びに来るついでに、この最高のトレイルも一緒に味わってはどうだろう。

途中出あったライダーたちと駆けた森の中のトレイル途中出あったライダーたちと駆けた森の中のトレイル
スパニッシュ・モスにおおわれたお化けみたいな木スパニッシュ・モスにおおわれたお化けみたいな木

文・写真 池田祐樹

池田祐樹池田祐樹(いけだ・ゆうき)
MTB競技で国内外の耐久や長距離レース(マラソン)に挑戦しているライダー、かつコーチ。2012年は、国内では希少なMTBマラソン「セルフディスカバリーアドベンチャー・大滝」を春・秋と制し、「キング・オブ・王滝」の称号を獲得。また、日本人初の米国自転車連盟認定コーチとして、小野寺健(TEAM SPECIALIZED)のパーソナルコーチとなっている。トピーク・エルゴンレーシングチーム所属。東京都在住。ブログ「Yuki’s Mountainbike Life

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