レーサーMOCOのガールズトーク<2>はじまりは、誰もがこの瞬間から

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7月1日に開催された「フジ55」にCyclistチームから出場したMOCOさん7月1日、「フジ55」にCyclistチームから出場したMOCOさん

 「お父さん、離しちゃダメ~っ!」
「大丈夫だよ。後ろでちゃんと持っているからね」
「まだ持ってる!? まだ絶対離さないで!!」
「ほら、行け~っ!!」

 子供の頃、こんなやり取りをしながら、自転車に乗る練習をした思い出があります。1人で乗れるようになったその日から、糸の切れた凧の様に、近所をグルグル。夕飯の時間が近づいても、同じ場所をグルグルグルグルと、飽きる事なく走り続けていたそうです。

 先日帰省した際、母に、私と自転車の出会いについて尋ねたところ、「何だかよく分からなかったけれど、ものすごい勢いだったわよ。よっぽど楽しかったんでしょうね」って、目を細めて話してくれました。

 三輪車から補助輪付きの自転車。そして、補助輪を外して2輪だけの自転車に…。裏のお兄ちゃんのお家から、少し先の公民館。もうちょっと冒険して神社まで…。限界を知らない奔放な子供だったので、スピードをつけた下り坂で豪快に顔から転んでしまい、おでこと鼻を摺り剥いてしまった事もありました。

7月1日に開催された「フジ55」にCyclistチームから出場し、雨の中を疾走するMOCOさん「フジ55」で雨の中を疾走するCyclistチームのMOCOさん

 そんな時も、母は「アゴを怪我しなかったのは、お鼻が高いって証拠じゃない?!」と能天気。きっと、今こんなにロードバイクを楽しんでいるのは、子供の頃の感覚が体に焼き付いているからかもしれないなぁ。

 先日お会いした私の友人も、4歳の娘さんを持つパパ。今、自転車練習の真っ最中だそうです。「腰と膝が痛くなってしまい、娘より先に僕の方がギブアップしそうだよ」と嘆いていました。確かに、中腰の状態をキープし、子どものペダルに合わせて走っていく作業は、骨の折れる作業だなぁ。

 友人は「これでは体が持たない」と思い悩み、色々と調べた末に、“最初はペダルを外してしまう”という方法に行き着いたそうです。最近はこれがスタンダードになっているとか。練習専用の“ペダルが無い自転車”もあるようですが、彼は自転車屋さんでペダルだけをはずしてもらったとの事。

 子どもが自分で両足を使い、交互に地面を蹴って進み、慣れてきたら地面から足を浮かしてバランス感覚を身に付ける。もし転びそうになっても、すぐに足をついて支えられる。なるほど。これならパパは、娘さんの近くで見守っていてあげるだけで大丈夫なんですね。

「竹芝サイクルレーシング」の仲間と一緒に
「竹芝サイクルレーシング」の仲間と一緒に「竹芝サイクルレーシング」の仲間

 私の子どもの頃は、荷台を支えてもらいながら、ペダルに足を乗せ、自宅の庭をふらふら走るのがお決まりだったなぁ。二十数年前の事。時代は変わりましたね~。あの頃、父も腰が痛かったんだろうな。まぁ、今となってはそれも良い思い出よね!

 なぜ今回はこんな話題かというと、私の在籍しているチーム「竹芝サイクルレーシング」は今がベビーラッシュで、チームメイトの新米パパ達の奮闘ぶりを度々耳にするようになったから。そして、私の兄夫婦にも赤ちゃんができ、子どもの成長や環境を意識する機会が多くなりました。

 自転車やサッカー、スポーツだけでなく、絵画や音楽、植物を育てる事など、子どもが何にでも興味を持って好きになり、ずっと続けていきたい気持ちになれるかどうか。それは、親のきっかけづくり無くしては始まらないことですよね。

 ロードバイクの市民レースでも、親子の参加者をよく見かけます。後ろからお父さんが「ほら、前のお兄ちゃんについて行け~!」と檄を飛ばし、小さなお子さんが一生懸命走る姿は真剣そのもの! 微笑ましいを通り越して、圧倒されるほどのパワーすら感じます。世界で闘うスポーツ選手の中には、2世の選手も増えてきましたね。両親の競技への知識やサポートがあると、選手としての環境はとても恵まれたものになります。

練習の合間にアイス。美味しい!練習の合間にアイス。美味しい!

 いま開催中のツール・ド・フランスで闘う新城選手にも、初めて自転車に乗ることができた瞬間がありました。みんな、そこから始まります。彼のように、世界の中で活躍する選手がこれからどんどん増えていくといいな~。

 未来のロードレーサー、アレ! アレ~っ!!
 
 

MOCOMOCO
本名:笹本智子。クリエイティブプロデューサー&サイクルロードレーサー。実業団チーム「竹芝サイクルレーシング」からJフェミニンツアー参戦中。2011年は年間ランキング3位の強豪選手。1980年生まれ、静岡県掛川市出身。(株)REBOX所属。公式ホームページ:http://chari-moco.com/

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