キナンサイクリングチームらがゲスト参加神々が宿る那智山の頂へ! 恒例「熊野古道ヒルクライム」に約300人がチャレンジ

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 紀伊半島南部の和歌山県那智勝浦町で11月3日、晩秋恒例の「熊野古道ヒルクライム」が開催された。約300人のサイクリストが、神々が宿るとされる那智山を激走。今回もゲストライダーとしてキナンサイクリングチームから5選手が参加。走りはもちろん、トークショーや抽選会、表彰式といったステージイベントにも臨み、イベントを盛り上げた。

日本三名瀑の一つ「那智の滝」を見ながら上っていく Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

激坂含む2つのコースへ

 熊野古道ヒルクライムはユネスコの世界遺産「紀伊山地の霊場と参詣道」の構成資産に含まれる熊野路を駆けるサイクリングイベント。各種スポーツイベントを企画・運営する「NPO法人スポーツプロデュース熊野」が主催し、今回で14回目を迎えた。回を重ねるごとに人気の高まりを見せ、今年は北は北海道、南は九州地方からの参加があり、地元和歌山県や近隣府県にとどまらず各地から健脚自慢が集った。

今年も多くの参加者で賑わった Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
堀順一郎・那智勝浦町長もイベントに駆けつけた Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 約300人のサイクリストは、主会場でもある同町の海水浴場「ブルービーチ那智」を出発し、5.4km先の大門坂駐車場までパレード走行。いったん息を整えたら、いよいよリアルスタート。そこからは、神仏習合による数々の伝承が残される那智の山道を駆けあがっていく。スキルや脚力、好みによってコース選択ができるよう設定されており、Aコースは標高931mの大雲取の山頂を目指す30.9km、Bコースは妙法山阿弥陀寺へと向かう14.6km。

 途中、勾配が20%に達しようかという激坂区間が複数待ち受けるほか、長くテクニカルなダウンヒルも控え、サイクリストたちにとっては力が試されるポイントに。参加者たちは己の限界に挑戦すべく、勇んでコースへと繰り出した。

最前列に並んだゲストライダー。朝日をバックに Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

山本大喜が“那智山の神”の座を防衛

 ゲストとして招かれたキナンサイクリングチームは、山本元喜選手、椿大志選手、大久保陣選手、山本大喜選手の4人が大雲取へ、新城雄大選手と加藤康則ゼネラルマネージャーが妙法山阿弥陀寺を目指すコースへと出発。また、“山の神”として数多くのヒルクライムを制する森本誠選手(GOKISO)、テレビ番組出演でアイドル級の人気を誇る筧五郎選手(56サイクル)も同様にゲスト参加し、大雲取へと挑んだ。

急坂区間へと入っていくゲストライダーの筧五郎選手 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 距離が長く、難易度も高い大雲取の頂へ、ゲストライダーによるトップ争いが展開された。序盤は一般参加の実力者も加わっての先頭パックが形成されたが、山本元喜選手によるハイスピードのペースメイクによって徐々に人数が絞り込まれていく。やがて先頭に残ったのは、山本大喜選手と森本選手。最速の登坂勝負は、昨年の再現となった。

 熾烈な争いは、普段のトレーニングコースとしても大雲取を走る山本選手が後半に入って、地の利を生かして森本選手を突き放すことに成功。下りを得意とする森本選手は、その後のダウンヒル区間で猛追したが、最終盤の激坂区間で再び山本選手がアタックした。

先頭でガッツポーズのゴールインをする山本大喜選手。後ろでスポーツプロデュース熊野・角口賀敏理事長も笑顔 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
森本誠選手は2番手でフィニッシュへ到達 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 自身が昨年マークした56分55秒のコースレコードには及ばなかったものの、山本大喜選手が実質2連覇となる大雲取頂上制覇。スポーツプロデュース熊野・角口賀敏理事長の応援を背に受け、ガッツポーズでフィニッシュラインを通過。少し置いて、森本選手も頂上へとやってきた。

 その後は、続々とサイクリストが頂上へ到達。フィニッシュが近づくと歯を食いしばって懸命にペダルを踏む姿が光った。そして頂上へと到達、晴れて“ヒルクライマー”となった瞬間だ。

頂上ではゲストライダーたちによるお出迎えも Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

「何度でもチャレンジしたい」コース

 お昼からは、ブルービーチ那智へと戻って、特産品の振る舞いやステージイベントが展開。その目玉として、ゲストライダーたちによるトークショーが催された。

 那智山登坂の完走や、今後の目標などが主なテーマとなったトークだが、那智山2連覇を果たした山本大喜選手は、昨年「自分が“山の神”」と宣言し会場を驚かせたが、改めてその座を守り続けていることを強調し胸を張った。一方、元祖“山の神”森本選手は、昨年の「山の民」宣言で笑いを呼んだが、「もはや完全に“山の民”ですね…」とトーンダウン。3年連続での2位フィニッシュをユーモラスに表現してみせた。

トークショーでヒルクライムの感想を語った山本元喜選手。笑い満載のトークに Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
表彰式ではゲストの選手たちがプレゼンターを務めた Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 そのほかステージでは、選手たちがプレゼンターを務めた表彰式や抽選会も行われ、大きな賑わいの中でイベントは閉幕した。

 参加者からは、「キナンメンバーのペースにトライしたがあっという間に遅れてしまった」「何度でもチャレンジしたいコース。また1年鍛えて戻ってきたい」などの感想が聞かれ、1日を通して満足できた様子。

笑顔で頂上征服を目指す Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 また、イベントの成功にあたっては、主催のスポーツプロデュース熊野や地元関係者による事前の準備によるところが大きかったことも押さえておきたい。10月に起きた台風19号発生時には、コースとなる道路がふさがるほどの枝木の落下に見舞われ、その清掃作業に追われたほか、今回の開催直前までアスファルト上に生えた苔を除去するなど、多くの人たちの尽力あって迎えたヒルクライム開催であった。

イベント関係者・参加者が集まっての記念撮影 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 スポーツプロデュース熊野主催イベントは次回、11月24日の「紀南シーサイドヴェロフェスタ」が行われる。今回同様にキナンサイクリングチームの選手たちもゲスト参加を予定しており、ライドとグルメが融合した楽しみ満載の1日を盛り上げることになっている。

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