全日本実業団自転車競技連盟で3者対談片山右京理事長らがラブコール「新リーグの顔に」 クネゴ氏「私でよければ役に立ちたい」

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 元プロロードレーサーで2018年で現役を退いたダミアーノ・クネゴ氏が来日し、全日本実業団自転車競技連盟(略称:JBCF)の片山右京理事長、今中大介副理事長らと今後の日本ロードレース界や新リーグ構想についての意見交換を行った。「クネゴ氏から教えてもらえる環境があれば日本人もさらに強くなれると思う。現地の受け入れ体制などの問題もあるが、実現できるようにしたい」とラブコールを送る片山理事長に、クネゴ氏は「選手育成やイベントなど、色々なプロジェクトで日本と関わっていきたい。私の意見でよければ役に立ちたいと思っている」と応えた。

左から今中大介副理事長、ダミアーノ・クネゴ氏、片山右京理事長 ©JBCF

クネゴ氏「日本人はもっと強くなれる」

 ダミアーノ・クネゴ氏は、2004年のジロ・デ・イタリア総合優勝、ジロ・ディ・ロンバルディアでは通算3勝を挙げるなど、イタリアを代表する選手として活躍。ジャパンカップでも2勝しており、日本でも馴染みのあるトップ選手として知られてきた。2015年からは日本企業がスポンサードする「NIPPO・ヴィーニファンティーニ」に移籍し、2018年に惜しまれつつも選手を引退。現在は自身がプロデュースするロードバイクの制作・販売を手がけるほか、パーソナルトレーナーとして後進の育成にも力を入れるという。

 日本人選手について聞かれたクネゴ氏は、「初めて日本に来たのは2002年。その時に比べれば日本人選手は大きく成長したと思う。『あと少し』のところまでは来てると思うが、まだやらねばならないことはあると感じている。フィジカル面で日本人とヨーロッパ人は違うので、同じトレーニングをしても同じように強くはなれない。だからそれぞれのパーソナルに合わせたトレーニングを考えなければならないと考えている」と、NIPPO・ヴィーニファンティーニで日本人選手を見てきた経験を踏まえて語った。

ダミアーノ・クネゴ氏 ©JBCF

 その上で、「今ヨーロッパに来ている日本人選手は若くても24歳から25歳くらい。理想を言えば16歳から18歳くらいに良い環境でトレーニングすることができれば、日本人でももっと強くなれると思う。私はその手助けができると考えている」と、日本人も強くなれる可能性があることを強調した。

 イタリアの選手育成システムについて尋ねられると、「私の場合は15歳から始めたが、イタリアには8~9歳頃に始めて段階を踏んで上のカテゴリーに進んでいくようなシステムがある。それがしっかりしているので、U23になる頃には強い選手が育つようになっている。子供のレースも多く、3月から10月までほぼ全ての週末にレースがあり、たまに水曜日に行われることもある。距離は年齢に応じて、13、14歳は40km、15、16歳になると60km、17、18歳になると100km、20歳を超えると120km以上というように増えていく」と説明した。

今後の日本ロードレース界や新リーグ構想について意見を交わした3人 ©JBCF

若手選手をヨーロッパへ送る仕組みづくりを

 選手時代にイタリア在住経験がある今中副理事長は、「日本でも若手育成システムを確立させて、ジロ・デ・イタリアやツール・ド・フランスに毎年4、5人が出場するようになればメディアからの注目度も上がるようになると思う。頂点をうまく利用して選手強化と注目度を上げられるようにしていきたい」と述べた。

「クネゴ氏から教えてもらえる環境があれば、日本人もさらに強くなれると思う」と話す片山理事長 ©JBCF

 片山理事長も「2021年から新リーグをスタートさせ、クネゴ氏のように活躍できる選手を輩出できるようにしたいと考えている。強い選手をまとめてヨーロッパなどのトップカテゴリーに送り込み、レースに出場する機会を得られるシステムを作り上げたい。現在は色々な方法を模索している段階だが、クネゴ氏のように知見のある方のアドバイスをもらえると嬉しい。ぜひ新リーグの顔になってもらいたい」と語った。

 これに対しクネゴ氏は、「選手育成やイベントなど、色々なプロジェクトで日本と関わっていきたいと考えている。1年で終わるのではなく、3年計画くらいの長いスパンで見ていきたいし、私の意見でよければ役に立ちたいと思っている」と、日本との関わりに積極的な姿勢を示した。

 現役の頃から「日本好き」を公言し、引退前から日本人選手の育成を強く望んでいたというクネゴ氏。今年はすでに5回の来日を予定しているそうで、今後の日本での展開が注目される。

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