3連覇中のファンアールトを撃破オランダ3冠王のファンデルプールが男子エリート2度目の制覇 UCIシクロクロス世界選手権

by 米山一輝 / Ikki YONEYAMA
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 デンマーク・ボーゲンセで開催された、シクロクロスの世界王者を決めるUCIシクロクロス世界選手権は2月3日、男子エリートのレースで、マチュー・ファンデルプール(オランダ)が中盤から独走し、2015年以来2度目の男子エリート世界王者に輝いた。3連覇中だったワウト・ファンアールト(ベルギー)が2位。日本から唯一出場の小坂光は途中タイムアウトになり、マイナス6周の51位だった。

UCIシクロクロス世界選手権、男子エリートを制したマチュー・ファンデルプール(オランダ) Photo: YSP

3連覇王者と最強挑戦者がマッチレース

 今年の世界選手権は、港町ボーゲンセの海沿いに設けられた、1周2.6kmのコースで争われた。ファンアールトの4連覇なるか、一方で近年無類の強さを見せつつも世界選は逃し続けているファンデルプールがタイトル奪還なるか、ベルギーとオランダ、両強豪国の争いに注目が集まった。天気は晴れ、気温3℃の現地時間午後3時、大観衆が見守る中で58選手が一斉にスタートを切った。

スタート直後、コースサイドを観客が埋め尽くす Photo: YSP

 ゴールスプリントのようなスタートダッシュ争いから、第1コーナーのホールショットを取ったのはファンデルプール。ベルギー、オランダ勢が激しく先頭争いを繰り広げ、レースは早くも縦一列棒状のハイスピードになった。現世界王者のファンアールトも1周目の途中で一度先頭に立ち、力を誇示する。1周目を終えた時点での先頭パックは11人。ベルギー勢6人、オランダ勢4人、唯一食らいつくスペイン勢は、今季来日して宇都宮シクロクロス2日目で優勝したフェリペ・オルツだ。

 2周目で3人が脱落した先頭パックは3周目、ファンデルプールが先頭に立った。直後、キャンバーを斜めに上る区間で、2番手に付けていたトゥーン・アールツ(ベルギー)がミスをして失速してしまう。後続もこれに捕まり、ファンデルプールが単独先頭で抜け出す形になった。追う4人のパックからは4周目、ファンアールトが単独追走のアタック。4周目の終わりでファンアールトはファンデルプールに追い付き、最有力の2選手によるマッチレースの様相となった。

世界選3連覇中のファンアールト(前)と、ファンデルプールの直接対決に Photo: YSP

最後までキャンバーがカギに

 全12周回に決まったレースの5周目、先頭を入れ替えつつ進む2人だったが、キャンバー区間で今度はファンアールトがミス。再びファンデルプールが単独先頭になった。5秒ほどの差で追うファンアールトだが、6周目に再びキャンバーでミス。徐々にファンデルプールとの差が広がり始めた。

単独先頭に立ち後続との差を広げるファンデルプール Photo: YSP

 一方、3位グループからはアールツが単独抜け出して、先頭への追撃を開始した。淡々とタイムを刻むファンデルプールに対し、序盤から飛ばしたファンアールトはやや失速気味。ミスを続けたキャンバー区間は下車して進むが、乗車してクリアするファンデルプールとの差は歴然となった。10周目には先頭ファンデルプールと2番手ファンアールトのタイム差は30秒に広がり、11周目には3番手で追っていたアールツがついにファンアールトに合流した。

 2位と十分なタイム差を得たファンデルプールは、レース終盤はシケインをバニーホップせず担ぎで越えるなど、安全策で慎重な走り。最終回の中盤を過ぎると、勝利を確信してコースサイドに向けガッツポーズも見せた。一方で2位争いは、アールツがファンアールトを突き放して単独2番手に浮上した。ところがアールツは直後のキャンバーでミス、さらにファンアールトが追い付いてきたところで、下り直後のコーナーで転倒してしまう。再びファンアールトが2番手となり、表彰台の順位がここで決まった。

男子エリート表彰台。(左から)2位のファンアールト、優勝のファンデルプール、3位のアールツ Photo: YSP

 レースを通じて大きなミスをしなかったファンデルプールは、独走のままゴールイン。現ヨーロッパチャンピオン、かつオランダの現シクロクロス・ロードレース・MTB-XCOの3冠チャンピオンが、4年ぶり2度目のシクロクロス男子エリート世界王座を獲得した。序盤からハイペースで進んだレースは、同一周回完走者が出走の半分、わずか29人というサバイバルになった。

男子エリート結果
1 マチュー・ファンデルプール(オランダ) 1時間9分20秒
2 ワウト・ファンファールト(ベルギー) +16秒
3 トゥーン・アールツ(ベルギー) +25秒
51 小坂光(日本) -6周

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