アルゼンチン最大のステージレースNIPPOの中根英登が世界の強豪を相手に区間10位の大健闘 南米サンフアン第2ステージ

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中根英登(NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) © NIPPO - Vini Fantini - Faizanè

 1月27日に開幕した南米アルゼンチン最大のステージレース「ブエルタ・ア・サンフアン」(UCIアメリカツアー2.1)の第2ステージで28日、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネの中根英登が、3級山岳山頂フィニッシュのレースで、世界のトップライダーに混じって区間10位に入る大健闘を見せた。

 この日は40℃に達する厳しい暑さのために、スタート時間が30分ほど遅くなり、さらに終盤に設定された3級山岳を含む周回コースが4周回から3周回に変更となり、走行距離も160kmから134kmに短くなった。NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネは、山頂フィニッシュというコースレイアウトのため、好調な中根英登と2人のネオプロ・コロンビア人、アコスタとオソリオをエースにして戦う作戦でスタートした。

 7人の逃げが先行する展開でレースは進んでいき、強い風も吹いたために落車も頻発し、ややナーバスなステージになった。フィニッシュラインへ向かう登坂区間を前に、最後まで逃げていたイスラエルサイクリングアカデミーの選手は集団に吸収。その時点で集団は80人ほどに小さくなっていた。最後の登坂区間では、ナイロ・キンタナ擁するモビスターら強豪チームがペースアップを図り、集団は急激に小さくなっていった。

サガン、カラパス、キンタナらと共にゴール

中根英登 © NIPPO - Vini Fantini - Faizanè

 残り3kmを切って優勝候補でもあるジュリアン・アラフィリップ(ドゥクーニンク・クイックステップ)がアタックを仕掛け、キンタナとティシュ・ベノート(ロット・スーダル)が反応し、先頭は3人に。中根英登とアコスタが35人ほどになった追走集団に食らいついた。

 追走集団はアラフィリップを捉えられなかったものの、勝者と同タイムでのスプリントとなり、中根英登が区間10位、アコスタが区間29位でフィニッシュした。

 同集団には格上、世界のトップレースで活躍するワールドツアー選手がひしめいており、そのなかでトップ10の好成績を残したことは、中根にとって大きな自信に繋がる素晴らしい結果と言える。しかし、中根はこの結果に満足しておらず、ここをステップとして、さらに上を目指していくという。

中根英登のコメント

 クライマーの総合順位を落とさぬようにゴールすることを最優先にしてスタートした。アタック合戦で一時自分とダミアーノ・チーマを含む20人くらいが先行する時があったがこれは長く続かず、地元チーム中心に7人の逃げを容認して集団は落ち着く。チーマ兄弟が何度も補給に行ってくれて、水を身体に掛けながら強烈な暑さを凌ぐ。周回コースに入り、風が強いために平坦路での位置取りが毎回ナーバス。昨日よりも落車が多く発生したが、巻き込まれることなく最終周回へ。上りの麓までの平坦路でチーマ兄弟の素晴らしいアシストを受けて、ストレスなく落ち着いて上りへ突入。

 頂上手前で強烈なアタックが掛かり、集団が活性化。少し後ろにいたためにそのアタックについていくチャレンジはできず、その追走集団で頂上通過。サガンがいたために、ボーラのアシストが強烈に牽引するが、追いつく事はできずに追走集団でのスプリントにチャレンジしてステージ10位だった。

 チーマ兄弟は僕らを信頼して1日通して素晴らしいアシストをしてくれたことに感謝したい。最後の強烈なアタックに反応するための位置にいるために、もっと脚を使って前にいかなければならなかったし、集団スプリントでの仕掛けるタイミングや位置ももっと改善できるはず。次はトップ3に食い込むために、そしてステージ優勝を目指して、このステージの経験を次に生かしていきたい。

区間成績
1 ジュリアン・アラフィリップ(フランス、ドゥクーニンク・クイックステップ) 3時間11分33秒
2 シモーネ・コンソンニ(イタリア、UAE・チームエミレーツ) +0秒
3 ペテル・サガン(スロバキア、ボーラ・ハンスグローエ)
10 中根英登(日本、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ)
29 ルーベン・アコスタ(コロンビア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ)
39 アレハンドロ・オソリオ(コロンビア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) +18秒
80 ダミアーノ・チーマ(イタリア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) +2分39秒
88 イメリオ・チーマ(イタリア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) +3分4秒
130 イヴァン・サンタロミータ(イタリア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) +7分8秒

総合成績
1 フェルナンド・ガビリア(コロンビア、UAE・チームエミレーツ) 7時間1分32秒
2 ジュリアン・アラフィリップ(フランス、ドゥクーニンク・クイックステップ) +3秒
3 シモーネ・コンソンニ(イタリア、UAE・チームエミレーツ) +7秒
26 中根英登(日本、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) +13秒
36 ルーベン・アコスタ(コロンビア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ)
39 アレハンドロ・オソリオ(コロンビア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) +30秒
81 ダミアーノ・チーマ(イタリア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) +2分52秒
84 イメリオ・チーマ(イタリア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) +3分17秒
128 イヴァン・サンタロミータ(イタリア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネ) +7分21秒

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