ゴールスプリントで大久保陣が8位キナンのトマ・ルバが総合5位でフィニッシュ NZLサイクルクラシック最終日

by 福光俊介 / Syunsuke FUKUMITSU
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 キナンサイクリングチームが2019年初戦として出場したUCIオセアニアツアー「ニュージーランド サイクルクラシック」は1月27日、最終日の第5ステージが行われ、キナンのトマ・ルバが個人総合5位でフィニッシュして、UCIポイント15点を獲得した。ステージはスプリントでの争いとなり、大久保陣が8位に入っている。

キナンサイクリングチームのトマ・ルバが、前日確保した総合5位の座を最終日も守ってUCIポイントを獲得した Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

最終日は平坦基調

 23日に開幕した今大会でキナン勢は、大久保や中島康晴がスプリントでステージ上位をうかがったほか、前日の第4ステージではルバが山頂ゴールで5位フィニッシュ。総合争いが動くと見られたクイーンステージでまずまずの走りを見せ、チーム力を示してきた。

出走サインをする山本大喜 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 そしていよいよ最終日。第5ステージは、大会の拠点都市であるケンブリッジを発着点とする143.3km。スタート後、1周8kmの第1周回を8回まわり、進路をケンブリッジ方面へと戻しつつ同じく8kmの第2周回へ。ここも8周回して、ケンブリッジのフィニッシュ地点を目指す。

 平坦基調のステージに臨むにあたって、チームはルバの総合成績を確定させることを大前提としつつ、大会を通じて調子を上げてきた大久保を軸としたスプリントにもトライしていくことを確認した。

レース序盤のプロトン。新城雄大が前方に位置する Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

集団はスプリント体勢へ

 そうして始まったレースは、アタックが散発しつつも決定的な動きがないまま進行。キナン勢は集団内に位置して序盤を過ごす。第1周回に入り、一時的に大人数が先行した際には中島が前方のチェックに動いたが、集団が容認することはなく再び一団に。スタートから50kmを迎えようかというタイミングで、ようやく4人の逃げが決まった。

隊列をなして進むキナンサイクリングチームの選手たち Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
一時形成された大人数の逃げを中島康晴が追った Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 以降も総合上位陣が絡む追走グループが形成されたが、リーダーチームのエヴォプロサイクリングを中心にメイン集団がレースをコントロール。先頭とのタイム差を2分15秒前後でキープし、第2周回でも着々と距離を消化していった。キナン勢は5人がまとまって淡々と展開。少しずつポジションを前へと上げていきながら、スプリント態勢を整えていった。

集団内で固まって走るトマ・ルバと、大久保陣、新城雄大 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 メイン集団は残り30kmを切ったあたりからスピードアップを図り、逃げる選手たちとのタイム差を縮めていく。完全に射程圏内へと捉え、やがて労せず吸収。勝負はスプリントにゆだねられた。大久保での上位進出を狙うキナン勢は、ルバのポジションキープに始まり、山本大喜、新城雄大もリードアウトに加わる。そして中島の引き上げから大久保を加速させる構えだ。

スプリントの連携に収穫

 残り1kmは急斜面を下りながら最終の左コーナーへ。そして残り600mから一気に駆け上がり、フィニッシュへ飛び込む変則的なレイアウトとなる。集団前方が大混戦となる中、大久保は前方を押さえてスプリントを開始。最後はコンディションの差もありオーストラリア勢らの後塵を拝すも、8位とまとめてみせた。このほか、ルバ、中島、新城と続き、しばらくして山本もフィニッシュラインを通過した。

ステージ優勝争いのスプリント。大久保陣が前方から加速する Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
スプリントを託されたキナンの大久保陣(中央)はステージ8位 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
個人総合5位を確定させたトマ・ルバ Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 これらの結果から、最終的にルバが前日からの個人総合5位を確定させた。シーズン初戦を終えた選手たちは一様に、長いシーズンを見越して調子を上げていくとともに、連携強化を図っていく必要性を実感。ニュージーランドでの5日間は収穫と課題を十二分に得た、刺激的なツアーとなった。

 戦いを終えたチームは近日中に帰国し、トレーニングやイベント出演などをこなしていく予定。なお、次戦についても早い段階で公表できる見通しとなっている。

互いの健闘を称え合うキナンサイクリングチームの選手たち Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
レース会場には日本人ファンの姿も。選手たちと記念撮影 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

大久保陣のコメント

 スプリントまで持ち込むところは予定通りだったが、(変則レイアウトの)残り1kmは脚にきてしまっていた。目標としていた表彰台には届かなかったが、(8位に入った)第3ステージとは違った収穫が得られたので、さらに高めていきたい。

 今大会はコンディション面で苦しんでしまい、スプリントにトライできたとはいえ表彰台に届かなかったあたりは反省点。まずは結果を出したい。チームの雰囲気がよく、どの選手も実力・経験ともに申し分ないので、その中でエーススプリンターを任せてもらえるよう取り組んでいきたい。

トマ・ルバのコメント

 個人総合5位という結果は悪くない。前日の上りにしても、チームで取り組んだスプリントにしても、日々状態は高まってきている。とはいえ、今日のステージも完ぺきとは言えないし、シーズン初めでもあるので今後のトレーニングで強化していきたい。個人的には春のレースでしっかり結果を残したいと考えている。次のレースを楽しみにしている。

第5ステージ(143.3km)結果
1 テオドール・イェーツ(オーストラリア、ドラパック・キャノンデール) 3 時間20分28秒
2 イェンセン・プロウライト(オーストラリア、ドラパック・キャノンデール) +0秒
3 シェイン・アーチボルド(ニュージーランド、エヴォプロサイクリング)
4 岡本隼(愛三工業レーシングチーム)
5 キャメロン・アイボリー(オーストラリア、GPM)
6 ブレイク・クイック(オーストラリア、セントジョージコンチネンタル)
8 大久保陣(キナンサイクリングチーム)
18 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム)
25 中島康晴(キナンサイクリングチーム)
85 新城雄大(キナンサイクリングチーム) +1分14秒
91 山本大喜(キナンサイクリングチーム) +3分14秒

個人総合成績
1 アーロン・ゲート(ニュージーランド、エヴォプロサイクリング) 16時間42分34秒
2 ジェシー・フートンバイ(オーストラリア、オリバーズリアルフードレーシング) +1分9秒
3 ジェイ・ヴァイン(オーストラリア、ネロ・ビアンキ) +1分15秒
4 ダニエル・ホワイトハウス(イギリス、エヴォプロサイクリング) +1分28秒
5 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム) +1分31秒
6 ライオネル・モーディット(オーストラリア、チームブリッジレーン) +1分39秒
48 中島康晴(キナンサイクリングチーム) +22分17秒
68 山本大喜(キナンサイクリングチーム) +25分33秒
75 大久保陣(キナンサイクリングチーム) +28分8秒
83 新城雄大(キナンサイクリングチーム) +35分42秒

ポイント賞
1 ステファン・ビゼッガー(スイス、スイスナショナルチーム) 33pts
23 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム) 2pts

山岳賞
1 シリル・チェリー(スイス、スイスナショナルチーム) 18pts
11 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム) 2pts

チーム総合
1 エヴォプロサイクリング 50時間17分48秒
14 キナンサイクリングチーム +36分1秒

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