クイーンステージで粘りの走りキナンのトマ・ルバが山頂ゴールで5位、総合も5位浮上 NZLサイクルクラシック第4ステージ

by 福光俊介 / Syunsuke FUKUMITSU
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 キナンサイクリングチームが出場中のUCIオセアニアツアー「ニュージーランド サイクルクラシック」は1月26日、第4ステージが行われ、今大会最難関ステージでキナンのトマ・ルバが5位に入る好走を見せた。ルバは個人総合でも5位と上位につけ、最終日へと駒を進めた。

ステージ5位となったトマ・ルバ。個人総合でも5位にジャンプアップ Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

総合成績を左右する重要なステージ

 第4ステージは、難所のマウンガカワ・ヒルの頂上に設けられたフィニッシュを目指す143.8kmで行われた。おおむね平坦基調の前半を経て、中盤からは起伏の激しい区間へ。74.5km地点にこの日最初の山岳ポイントが設けられ、その後は次々とアップダウンがやってくる。107.3km地点で1回目のマウンガカワ・ヒルを上り終えると、約36kmの周回へ。そして、最後に2回目のマウンガカワ・ヒル登坂が待ち受ける。登坂距離は約3km。平均勾配が6%で、頂上に近づくにつれて急勾配になっていく。

レース前の必需品である「アスリチューン 赤」をアピールする新城雄大 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
出走サインを行うトマ・ルバ Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 この大会の開幕以降、スプリントや要所でのアタックで存在感を示してきたキナンサイクリングチーム。プロトン内での位置取りも含め、他チームからも一目置かれる立場となっていることをチーム全体が実感している。クイーンステージに臨むにあたっては、好調のルバで勝負することを確認。残る4人のメンバーがアシストに従事し、重要局面でルバを前方へと送り込む役割を務める。

リアルスタート前のニュートラル区間を走行するプロトン。前列左から2番目に中島康晴の姿が見える Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 レースは、リアルスタートから20kmを過ぎたタイミングで数人が上りを利用して飛び出し、やがて8人による逃げグループを形成した。キナン勢はこの動きに乗じず、メイン集団に待機。5選手がまとまって集団前方に位置し、重要な局面に向けて態勢を整えていく。この間、逃げグループとメイン集団は、最大で3分ほどのタイム差で推移した。

レース序盤のプロトン。アタックが散発する Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

終盤粘ったルバが上位進出

 この日最初の山岳ポイントを迎えるあたりから、逃げと集団との差は縮小傾向に。逃げメンバーの協調体制が保たれず、追撃姿勢を見せ始めた集団とのタイム差は縮まっていく一方となった。これに合わせるかのように、キナン勢も集団内でのポジションを固めて、次なる展開へと備えた。

トマ・ルバを前に隊列を組んで進むキナン勢 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
笑顔を見せながら走る山本大喜 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
隊列を組んで集団前方を固めるキナンサイクリングチーム Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 そんなメイン集団の情勢に変化が生まれたのは、100km地点を目前としたタイミング。繰り返しやってくる急坂区間に、人数が絞り込まれていく。キナン勢もルバを前方へと送り出してアシストの4人は役割を終了。序盤から逃げていた選手たちは吸収され、個人総合で首位に立つアーロン・ゲート(ニュージーランド、エヴォプロサイクリング)を含む2人が新たに先頭へ躍り出た。ルバは第2グループで1回目のマウンガカワ・ヒルを上った。

 フィニッシュを目指して進む約36kmの周回では、逃げる2人に対して14人ほどのメイン集団が追う構図。人数をそろえるチームが主に集団を牽引し、キナン勢で1人残ったルバは虎視眈々とチャンスをうかがう。先を急ぐ先頭2人に対し、集団はわずかながらタイム差を縮めていく。そして、マウンガカワ・ヒルの上りに入って集団から数選手のアタックが生まれる。

広大な自然の中を走る Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 この変化に懸命に食らいつき、前を目指すルバ。勢いに勝るライバルの先行こそ許したが、粘って上位戦線にとどまる。先頭では、集団から飛び出した選手が逃げていた2選手をパス。そのままフィニッシュへと向かっていった。

 トップまではわずかに届かなかったルバだが、最終盤の絞り込みでしっかりと上位進出を固め、最後は5位でフィニッシュ。ステージ1位との差は12秒だった。

フィニッシュ直前での逆転でステージ優勝を決めたジェシー・フートンバイ Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
粘って上位進出を決めたトマ・ルバ Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

上位戦線は予断を許さず

 このステージでの結果が総合成績に大きく反映され、ルバは個人総合でも5位に浮上。首位を守ったゲートとの総合タイム差は1分31秒だが、同2位以降トップ10圏内は数秒単位の僅差となっており、最終日が終わるまでは予断を許さない状況が続いている。

 なお、ルバの上位進出を支えた大久保陣、山本大喜、中島康晴、新城雄大の4人もフィニッシュラインを通過。問題なく次のステージへと進出する。

レースを終えたキナンサイクリングチーム。残り1ステージでの活躍を誓う Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 ニュージーランド伝統のツアーは、残すところ1ステージ。第5ステージは大会の拠点都市であるケンブリッジを発着とする143.3kmで行われる。スタート後、1周8kmの第1周回を8回まわり、進路をケンブリッジ方面へと戻しつつ同じく8kmの第2周回へ。ここも8周回して、ケンブリッジのフィニッシュ地点を目指す。平坦基調の1日は、スプリント勝負になる可能性が高い。キナンサイクリングチームは、ルバの総合成績を確定させることを大前提としつつ、大会を通じて調子を上げてきた大久保を軸としたスプリントにもトライしていく姿勢だ。

トマ・ルバのコメント

 ステージ優勝を狙って臨んだ。終盤は14人がリーダージャージを含む2人の逃げを追う展開となり、消耗を避けながら勝負どころを見極めていった。大事な局面でライバルのアタックを許してしまったのは自分のミス。

 シーズン初戦の結果としては悪くない。ベストコンディションではないし、チームとしての動きについてもまだまだ話し合う必要がある。今後も連携を深めていきたい。明日もハードで、平坦ステージとあって自分向きではないが、できるだけのことはやって大会を終えたい。

第4ステージ(143.8km)結果
1 ジェシー・フートンバイ(オーストラリア、オリバーズリアルフードレーシング) 3 時間33分45秒
2 ジェイ・ヴァイン(オーストラリア、ネロ・ビアンキ) +2秒
3 アーロン・ゲート(ニュージーランド、エヴォプロサイクリング) +7秒
4 ダニエル・ホワイトハウス(イギリス、エヴォプロサイクリング) +9秒
5 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム) +12秒
6 ライオネル・モーディット(オーストラリア、チームブリッジレーン) +20秒
60 山本大喜(キナンサイクリングチーム) +21分0秒
61 中島康晴(キナンサイクリングチーム)
78 大久保陣(キナンサイクリングチーム) +21分5秒
79 新城雄大(キナンサイクリングチーム)

個人総合成績
1 アーロン・ゲート(ニュージーランド、エヴォプロサイクリング) 13時間22分6秒
2 ジェシー・フートンバイ(オーストラリア、オリバーズリアルフードレーシング) +1分9秒
3 ジェイ・ヴァイン(オーストラリア、ネロ・ビアンキ) +1分15秒
4 ダニエル・ホワイトハウス(イギリス、エヴォプロサイクリング) +1分28秒
5 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム) +1分31秒
6 ライオネル・モーディット(オーストラリア、チームブリッジレーン) +1分39秒
50 中島康晴(キナンサイクリングチーム) +22分17秒
57 山本大喜(キナンサイクリングチーム) +22分19秒
79 大久保陣(キナンサイクリングチーム) +28分8秒
87 新城雄大(キナンサイクリングチーム) +34分28秒

ポイント賞
1 ステファン・ビゼッガー(スイス、スイスナショナルチーム) 33pts
18 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム) 2pts

山岳賞
1 シリル・チェリー(スイス、スイスナショナルチーム) 18pts
12 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム) 2pts

チーム総合
1 セントジョージコンチネンタル 40時間16分24秒
14 キナンサイクリングチーム +36分1秒

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