全カテゴリー合わせて約500人がエントリー東海シクロクロス第3戦「IRC CUP」でキナン雨乞竜己が今季初優勝 三つ巴の戦いを制す

by 福光俊介 / Syunsuke FUKUMITSU
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 東海地区を転戦するシクロクロスシリーズ「東海シクロクロス」の2018-2019シーズン第3戦が、12月2日に愛知県新城市・ふれあいパークほうらいで開催された。「IRC CUP」と銘打って行われたレースは、60分間で争われた最上位のC1カテゴリーでの雨乞竜己(キナンサイクリングチーム)が優勝。最後は三つ巴となった大接戦を制した。

IRC CUP C1カテゴリーを制しシーズン初勝利を挙げた雨乞竜己 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

IRCが特別協賛

 全国各地で実施されているシクロクロスシリーズだが、東海地区も熱戦が展開中。11月に岐阜県で2戦行われ、今節はこのシーズンで最初となる愛知県での開催となった。

早朝から夕方まで賑わいを見せたイベント会場 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 今回はタイヤメーカーの「IRC TIRE」(井上ゴム工業)が特別協賛。「IRC CUP」として行われ、参加者には同社ロゴ入りのニット帽やノベルティ、さらには「BUCYO COFFEE」ブースで使用できる飲食チケットが配布され、イベントを盛り上げた。

 レースはスキルや実力別に細かくクラス分けされ、全カテゴリー合わせて約500人がエントリー。キナンサイクリングチームからは、最上位のC1に雨乞竜己が参戦。この冬はシクロクロスに主眼を置き、今回がシーズン6戦目として挑んだ。

C1カテゴリースタート前 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
グラベル区間をゆく先頭パック4人 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 土や砂、芝、石などの不整地のほか、シケインや階段といった障害物が設けられるのがシクロクロス競技の特性だが、新城のコースは大きく分けて2つのゾーンで構成される。周回前半と後半は芝、中盤は土や小石の上を走るグラベル区間。パワーとバイクコントロールがコース攻略のカギとなる。なお、雨乞が出場するC1カテゴリーは、UCI(国際自転車競技連合)やJCF(日本自転車競技連盟)の競技規則に基づき行われ、レース時間も国際大会と同様の60分で争われる。

スピードの違いを見せた雨乞が先着

 そんな条件のもと始まった戦いで、雨乞は序盤を4~5番手で進行。タイミングを図りながらポジションをアップさせていき、早い段階でトップ争いのパックを形成することに成功。グラベル区間は慎重に走り、芝区間で一気にペースを上げてライバルを振り落とす作戦に出た。

雨乞竜己が直線を利用してペースを上げる Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 中盤までには雨乞のほか、岩田祐樹(team36隊/cyclespaceHalo)、松宮玄(Green Cog Cycling Club)、オープン参加のMTBライダー恩田祐一(MIYATA-MERIDA BIKING TEAM)に先頭パックのメンバーが絞られる。序盤のグラベル区間で恩田が落車し、一時後方に下がっていたが、やがて先頭復帰。雨乞らとレースをコントロールしていった。

シケインの近くは観戦のために多くの人が陣取る Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 この状況を変化すべく動いたのは雨乞。残り5周回となった芝区間で直線を利用してスピードアップ。これに続いたのは岩田。数秒遅れて恩田と松宮といった構図に。雨乞と岩田の一騎打ちになるかと思われたが、ここは地力のある恩田が猛追。先頭2人に合流し、トップ争いは3人となる。それからも、グラベルでは岩田と恩田が前へ出て、芝で雨乞がスピードアップを試みる流れが続く。後続とのタイム差が広がっていき、そのまま3人による優勝争いへと移っていった。

 先頭パックはそのまま最終周回へ。ここまで飛ばしてきた雨乞と岩田がグラベルで恩田を引き離した。この2人がコーナーのたびに熾烈なポジション争い。雨乞はいったん岩田を前へ出して、勝負どころを探る。そして、最終コーナーを前にした直線で一気にスパート。

 最終コーナーで少し膨らんだ雨乞を岩田がインから差しにかかったが、ここは冷静に対処。最後はスピードの違いを見せた雨乞がトップを譲らず、フィニッシュラインを通過。シリーズ第3戦の優勝を決めた。

C1カテゴリー上位3選手の表彰 Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 この冬はシクロクロスに主眼を置く雨乞は、これがシーズン初勝利。ここまでのレースではアクシデントに見舞われ続けてきたが、ようやく結果を残した。目下のターゲットは、翌週に控えた全日本選手権。ポディウムでのスピーチでも全日本での活躍を誓い、観客から多くのエールが送られた。

キッズレースも実施された Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
ジュニアライダーとともにコーナーを攻める Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 雨乞はレースのほか、ビギナーやジュニア、キッズなどが対象の「シクロクロス講習会」に講師として参加。ジュニアライダーを率いてコース走行のアドバイスを行うなど、普及活動にも尽力した。

 東海シクロクロス2018-2019シリーズの第4戦は12月16日、愛知県稲沢市・ワイルドネイチャープラザにて行われる。

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