「望んでいた環境が全て揃っている」水谷壮宏氏が来季、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネの監督に就任

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 UCIプロコンチネンタルチーム、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニ(来季はNIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネとして活動)が11月24日、水谷壮宏(みずたに・たけひろ)氏が2019シーズンのチーム監督に就任することを発表した。来季に向けて水谷氏は、イタリア人メンバーで実施されたヘルスチェックからチームに合流。監督間でのスケジュールミーティング等、シーズン開幕に向けて準備を進めているという。

水谷壮宏氏(中央)が来季、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネの監督に就任 © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini

 元プロロード選手の水谷氏は現役時代、日本を代表するスプリンターとして活躍。子供時代を過ごした香港でトライアスロンや自転車ロードレースに出会い、中学卒業後にフランスへと渡り、単身でプロへの道を切り開いた経歴をもつ。現在もフランス在住だ。

 2006年に現役を引退し、2013年から17年まで日本籍のコンチネンタルチーム、ブリヂストンアンカーサイクリングチームで監督として活躍。2018年は半年間、中国の自転車競技連盟からの要請で中国ナショナルチームのコーチとして活動した。

 NIPPOとも関係が深く、1998年はフランス拠点のNIPPON HODO-BESSONの主力選手として、現在ワールドツアーチームの監督を務めるフィリップ・モデュイ氏らと活躍した実績をもつ。

水谷壮宏監督のコメント

 来季は選手時代に大変お世話になった大門(宏)さんの元、株式会社NIPPOをメインスポンサーとするNIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネで監督を務めることになり、光栄に思っています。来季からワールドツアー、プロコンチネンタルチームの監督(スポーツディレクター)に義務付けられるUCI主催のスポーツディレクターコースを受講し、ワールドツアーレースで必要とされる監督ライセンス取得(日本人では福島晋一監督のみ取得済み)を目指すという目標もあり、貴重な機会をいただけたことに感謝しています。

 自転車競技界でもっとも厳しいヨーロッパにおいて、プロコンチネンタルチームを運営し、日本人選手が世界に挑戦できる環境を築き上げた大門さんの努力は計り知れないものです。15歳からフランスに渡り、夢であったヨーロッパでプロになり、そして引退後はコンチネンタルチームの監督として歩んできた自分自身の経験からも、それが容易くはないことをよく心得ています。

 現在、日本の自転車競技界では、東京オリンピックでの活躍やツール・ド・フランス出場等に向けて、多くの勝利=UCIポイント獲得、日本人選手の育成等が期待されていますが、そこには多くの問題点や壁が存在しています。立場を与えられたからには、厳しい課題に立ち向かいながら責任をもってそこを目指していく所存です。

 NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ファイザネは、ワールドツアーへの出場も可能なカテゴリーのプロチームです。監督が5名、多くのスタッフで世界中のレースを分担することや厳しいドーピングコントロールに対するチームに課せられたルール等、自分にとってはあらゆる面で初体験ですが、私がいます。またヨーロッパだけではなくワールドワイドにレース活動を行い、世界のトップレベルの選手と争い、日本人選手が強くなれる可能性は無限です。この新天地で、自分の経験を生かして、チーム目標の達成と日本人選手育成に努め、新たに歴史的にも自転車競技文化が深く根付くイタリアで多くのことを学び、少しでも日本の自転車競技界の躍進に献上していきたいです。

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