ツアー・オブ・ジャパン2018メリダのバイクが3勝と2賞獲得の快挙 バーレーン・メリダと宇都宮ブリッツェンが応援に感謝

by 小森信道 / Nobumichi KOMORI
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 日本最大のステージレース「ツアー・オブ・ジャパン」が閉幕した5月27日、出場したバーレーン・メリダと宇都宮ブリッツェンが乗る「MERIDA」(メリダ)のバイクを日本国内で取り扱うミヤタサイクルが、東京ステージ終了後に東京・渋谷でファン向けの会員制アフターパーティーを開催した。両チームの選手とスタッフが出席し、ファンとの交流や抽選会が華やかな雰囲気の中で行われた。

全員で乾杯をしてパーティーがスタート Photo: Nobumichi KOMORI

高谷社長、メリダの活躍に満足

 8日間の激戦を戦い抜いた選手たちが登壇すると、会場は一気に盛り上がりを見せた。

長身がひときわ目を引いたデーヴィッド・パー(スロベニア、バーレーン・メリダ)がファンのサインに応じる Photo: Nobumichi KOMORI

 ミヤタサイクルの高谷信一郎・代表取締役社長は冒頭の挨拶で「今回のツアー・オブ・ジャパンではバーレーン・メリダがステージ2勝とポイント賞ジャージ、宇都宮ブリッツェンがステージ1勝と山岳賞ジャージを獲得と、メリダのバイクが3勝とジャージ2枚を獲得してくれた。この活躍で、メリダの自転車がどんどん売れるのではないか」とユーモアを交えながら選手たちの活躍を称えた。

第2ステージの京都でステージ優勝した雨澤毅明(宇都宮ブリッツェン)も笑顔でファンとの会話を楽しむ Photo: Nobumichi KOMORI
無念の落車リタイアとなってしまった新城幸也(バーレーン・メリダ)も笑顔でファンとの交流を楽しむ Photo: Nobumichi KOMORI
ハーマン・ペーンシュタイナー(オーストリア、バーレーン・メリダ)もキッズとの記念撮影に笑顔で応じる Photo: Nobumichi KOMORI
ステージ2勝を挙げ、ポイント賞ジャージを獲得したグレガ・ボーレ(スロベニア、バーレーン・メリダ)の周りにはサインを求めるたくさんのファンが Photo: Nobumichi KOMORI

 フリータイムに入ると、参加したファンたちはお目当ての選手からサインをもらったり会話を楽しんだりと、思い思いの楽しみ方でパーティーを満喫。レースを終えた選手たちもリラックスした雰囲気でファンとの交流を楽しんでいた。

じゃんけんで「グーを出す」と宣言した鈴木譲(宇都宮ブリッツェン)はフェイントでチョキを出して会場を沸かせた Photo: Nobumichi KOMORI
じゃんけんを勝ち抜いたファンにはジャージのプレゼント Photo: Nobumichi KOMORI

 パーティー中盤になると、豪華賞品がもらえるじゃんけん大会が始まり、宇都宮ブリッツェンは鈴木譲、バーレーン・メリダは新城幸也の両選手がファンとじゃんけんをし、当選者には選手から豪華商品が直接手渡された。

選手たちにサプライズプレゼント

 ここでミヤタサイクルからバーレーン・メリダの選手とスタッフにサプライズプレゼント。ツアー・オブ・ジャパンの公式パンフレットにもイラストを寄稿する「がめんだ」さんが特別に書き起こした、選手とスタッフが侍と忍者に扮したイラストが高谷社長から一人ひとりに手渡された。

バーレーン・メリダの選手、スタッフ全員にがめんださんのイラストがプレゼントされた Photo: Nobumichi KOMORI

 イラストをもらった選手とスタッフは、自分が侍や忍者になったイラストに大興奮。チームメートやスタッフのイラストと自分のイラストを見比べては、それぞれの特徴を的確につかんだイラストに見入っていた。

 その後に行われたのは、恒例の抽選会。選手が抽選券を引き、当たったファンに賞品を手渡して写真撮影を行った。参加した多くのファンに商品が渡る大盤振る舞いで、当たったファンたちはすぐ賞品に選手たちからサインをもらっていた。

清水裕輔監督(宇都宮ブリッツェン)から商品を手渡されるファミリーにも満面の笑みが Photo: Nobumichi KOMORI
抽選に当たったファンがワン・メイイン(中国、バーレーン・メリダ)から賞品を手渡され、記念撮影 Photo: Nobumichi KOMORI

 最後は、宇都宮ブリッツェンの運営会社であるサイクルスポーツマネージメントの砂川幹男会長が「ミヤタサイクルさんとファンの皆さんに支えていただきながら、自転車ロードレースが国内でメジャースポーツになるように頑張っていきたいと」と締めの挨拶。全員で記念撮影をし、2時間のアフターパーティーは幕を閉じた。

全員で記念撮影をして、楽しかったアフターパーティーは幕を閉じた Photo: Nobumichi KOMORI

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