トークショーやサイクリングを実施地元・キナンサイクリングチームがファンと交流 三重・いなべ市でTOJ事前イベント

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 開幕まで1カ月を切った、国内最大級のステージレース「ツアー・オブ・ジャパン」(5月20〜27日開催)において、第3ステージが行われる三重県いなべ市で4月22日、数々の関連イベントが開催された。いなべステージのホームチームであるキナンサイクリングチームからは、中島康晴選手と雨乞竜己選手、加藤康則ゼネラルマネージャー(GM)が出演。さまざまな催しを通じファンとの交流を図るなど、大会本番に向けて選手、応援する人たちがそれぞれモチベーションを高めた。

地元のキナンサイクリングチームらが参加して、ツアー・オブ・ジャパンいなべステージの事前イベントが行われた。(左から)栗村修さん、別府匠・愛三工業レーシングチーム監督、雨乞竜己選手、阿曽圭佑選手、中島康晴選手、加藤康則・キナンサイクリングチームGM、片山右京・チームUKYO監督 Photo: KINAN Cycling Team / Midori SHIMIZU

キナン加藤GMがTOJの勝利を約束

 まず、午前中からお昼をまたぐ形で開かれたのが、「いなべステージ徹底解説 TOJトークバトル!!」。加藤GMを筆頭に、チームUKYOからは片山右京監督、愛三工業レーシングチームからは別府匠監督が出演。それぞれ、南信州(第5ステージ)、美濃(第4ステージ)でホームチームを務めるとあり、中部地区3ステージの代表者が顔そろえた形に。鈴木英敬三重県知事と日沖靖いなべ市長も特別出演し、ロードレース解説者・栗村修氏の軽妙なMCのもとトークが弾んだ。

鈴木英敬三重県知事(右から2人目)、日沖靖いなべ市長(右端)も参加して行われたトーク Photo: KINAN Cycling Team / Midori SHIMIZU

 いなべステージについて加藤GMは「そろそろ勝ちたい」と、これまでチームとしてホームステージで勝利を挙げられていないことに言及。一方で、「総合成績も見据えているので、いなべステージだけに集中するのは難しい部分がある」とチーム事情も交えて、応援する地元ファンへ理解を促した。一方で、チームとして「今年こそは」との思いが強いことをアピール。期待に沿える結果を残すことを約束すると、会場となった「イオンモール東員」に集まった人たちから大きな拍手が起こった。

 続いて行われた「プロ選手とスピードバトル」には、中島、雨乞の両選手が登場。あらかじめ計測された一般参加者上位3人のタイムに両者が挑んだ。

スピードバトルに“本気”でチャレンジする中島康晴選手 Photo: KINAN Cycling Team / Midori SHIMIZU

 一般参加者といえどそのレベルは高く、先にトライした中島選手でも歯が立たず。満を持して立ち上がったスプリンターの雨乞選手だったが、計測器のエラーでチャレンジ無効に。気を取り直して再挑戦したが、1本目の疲れもあってかタイムは伸びず。結果、普段は自転車競技部でトラック競技を専門にしているという一般参加者が優勝を飾った。

レース本番コースをサイクリング

中島康晴選手が解説をしながらレースコースをサイクリング Photo: KINAN Cycling Team / Midori SHIMIZU

 午後から会場を屋外へと移して行われたのは、「キナンサイクリングチームと走るTOJ」と銘打ったサイクリングイベント。中島と雨乞に加え、昨年までキナンサイクリングチームに所属した地元三重県出身の阿曽圭佑選手(愛三工業レーシングチーム)も急遽参戦。このイベントのために集まった一般サイクリストともに、いなべ市内の旧跡を見学したのち、ツアー・オブ・ジャパンで実際にレース使用されるコースへ。

 コース走行では、レース出場経験のある中島選手の解説をメインに、本番ではどんな展開が考えられるかを予想しながらサイクリングした。大会でフィニッシュラインが設けられるいなべ市梅林公園では、雨乞選手と一般サイクリストとの即席スプリント勝負が起こったほか、名所でもある激坂区間では中島選手や阿曽選手のクライミングスピードに参加者から驚きの声が上がるなど、選手・参加者ともに普段のライドでは体験できないようなかけがえのない時間を過ごした。そして最後は、雨乞選手がスプリント実演でフィナーレ。

実際にツアー・オブ・ジャパンいなべステージで使用されるコースを走った Photo: KINAN Cycling Team / Midori SHIMIZU
レースさながらのスプリント勝負も Photo: KINAN Cycling Team / Midori SHIMIZU
第3ステージがパレードスタートする阿下喜駅。サイクリング参加者と選手らで記念撮影 Photo: KINAN Cycling Team / Midori SHIMIZU

 サイクリング後には、一部参加者が選手たちとともに近くの阿下喜温泉で「裸の付き合い」を行うなど、国内外を駆け巡るプロ選手とファンとがより身近に感じられるイベントとなった。

 こうした取り組みによって、より楽しみが膨らむツアー・オブ・ジャパンいなべステージ。レースは5月22日(火)午前9時20分にスタートが切られる予定だ。

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