ツール・ド・ランカウイ第5ステージキナンのトマ・ルバが超級山岳ステージで総合6位に浮上 チーム総合でも3位に

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 マレーシアで行われているアジア最大級のステージレース、ツール・ド・ランカウイ(UCIアジアツアー2.HC)は、3月22日に第5ステージを実施し、今大会のクイーンステージと目された、超級山岳キャメロンハイランドの頂上を目指したレースで、キナンサイクリングチームはトマ・ルバがステージ5位フィニッシュした。ルバは個人総合で6位としたほか、チーム総合でも3位に浮上。好ポジションで残る3ステージに進むこととなった。

キャメロンハイランドの超級山岳フィニッシュを5位でゴールしたトマ・ルバ Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

今大会唯一の本格山岳ステージ

 マレー半島をめぐる戦いは折り返しを過ぎ、後半戦へと突入。平坦ステージが多くを占める今大会にあって、唯一の山岳ステージがこの日に設けられた。内陸のベントンをスタートし北上。フィニッシュはアジアの名峰ともいわれるキャメロンハイランド。この大会では数々の名勝負が生まれた地で、新たな歴史が刻まれることとなった。

レース前に談笑するスペイン人選手2人、マルコス・ガルシア(左)とサルバドール・グアルディオラ Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 スタートからしばらくは平坦区間。3カ所のスプリントポイントを通過したのち、山岳地帯へと入っていく。以降は約50kmにわたって上りが続く。158km地点に1級山岳が設定され、さらに約11km上ってキャメロンハイランドへと到達する。フィニッシュ地点は標高1430m。上りにはときおり10%近い勾配も待ち受けており、完全クライマー向けのコースレイアウトだ。

総合争いが本格化

 キナンサイクリングチームは前日の第4ステージまでを終えて、ルバがトップと1分27秒差の個人総合8位につける。さらに3秒差に多くの選手がひしめいており、マルコス・ガルシア、サルバドール・グアルディオラもこの中に含まれている。

 迎えたレースは、この日最初のスプリントポイントのある27.1kmまでは逃げが容認されなかったが、これを通過後に6人が逃げを開始。キナン勢はこの動きを見送り、メイン集団内でレースを進めた。逃げグループとのタイム差は約3分を境に縮小傾向となった。

メイン集団で隊列を組んで走るキナンサイクリングチーム Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 平坦区間では淡々と進行したが、山岳に入り動きが激しくなる。逃げグループは人数を減らしながらも粘る一方で、メイン集団でも1級山岳の上りでアタックが次々と発生し、ルバがこれに乗じる。地元マレーシアのトレンガヌサイクリングチーム所属の選手が集団から飛び出し、ルバを含む8選手が追いかける展開となった。やがて逃げていた選手たちは脱落。総合争いにつながる勝負がいよいよ本格化した。

チーム総合でジャンプアップ

 ルバらの追走グループは懸命にペースを上げるが、先頭との差は1分30秒前後で推移。結局、その差は大きくは変動せず、独走を許すこととなった。

 そしてルバたちも上位進出をかけて激しいつばぜり合い。最終局面はアタックの応酬から数十秒ごとの間隔で次々とフィニッシュへとなだれ込む形となり、ルバはトップから1分1秒差の5位でこのステージを終えた。

ステージ5位に悔しそうな表情を浮かべるトマ・ルバ Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 ルバに続き、ガルシアが1分19秒差の11位、この2人を前方へと送り出したグアルディオラが2分20秒差の32位。落車に見舞われながら、集団復帰しアシストをこなした中西健児、上りの入口までルバらのケアに努めた山本元喜もそれぞれグルペットで走り切っている。

 このステージの結果が総合成績に大きく反映され、チーム最上位のルバが総合で2つ順位を上げて6位に浮上。トップとは1分8秒差。ガルシアが12位、グアルディオラは27位で続く。各ステージのチーム内上位3選手のフィニッシュタイム合算によって順位づけられるチーム総合では、この3人の走りが奏功し14位から3位にジャンプアップしている。

レース途中に落車した中西健児。フィニッシュ後に傷を確認する Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU
地元の子供にボトルをプレゼント Photo: KINAN Cycling Team / Syunsuke FUKUMITSU

 23日に行われる第6ステージは、タパー(Tapah)をスタートし、タンジュン・マリム(Tanjung Malim)にフィニッシュする、今大会の最短ステージの108.5km。中盤までは平坦が続くが、67.3km地点にこのステージ唯一の上りとなる1級山岳が登場。その後は再び平坦区間となる。キナン勢としては残る3ステージでルバを中心とした個人総合、そしてチーム総合と、順位を上げるべくトライを続けることになる。第6ステージは、その足掛かりとなるポイントの1日となりそうだ。

第5ステージ結果(169.4km)
1 アルテム・オヴェチキン(ロシア、トレンガヌサイクリングチーム) 4時間24分29秒
2 ベンジャミン・ディボール(オーストラリア、セントジョージコンチネンタル) +28秒
3 アマヌエル・ゲブレイグザブハイアー(エリトリア、ディメンションデータ) +55秒
4 イェフゲニー・ギディッチ(カザフスタン、アスタナプロチーム) +1分1秒
5 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム)
6 アルバロラウル・ドゥアルテ(コロンビア、フォルカアムスキンズレーシング) +1分2秒
11 マルコス・ガルシア(スペイン、キナンサイクリングチーム) +1分19秒
32 サルバドール・グアルディオラ(スペイン、キナンサイクリングチーム) +2分20秒
87 中西健児(キナンサイクリングチーム) +15分49秒
105 山本元喜(キナンサイクリングチーム) +24分18秒

個人総合時間
1 アルテム・オヴェチキン(ロシア、トレンガヌサイクリングチーム) 21時間21分34秒
2 ベンジャミン・ディボール(オーストラリア、セントジョージコンチネンタル) +32秒
3 ハリソン・スウィーニー(オーストラリア、ミッチェルトン・バイクエクスチェンジ) +59秒
4 アマヌエル・ゲブレイグザブハイアー(エリトリア、ディメンションデータ) +1分1秒
5 イェフゲニー・ギディッチ(カザフスタン、アスタナプロチーム) +1分7秒
6 トマ・ルバ(フランス、キナンサイクリングチーム) +1分8秒
12 マルコス・ガルシア(スペイン、キナンサイクリングチーム) +1分29秒
27 サルバドール・グアルディオラ(スペイン、キナンサイクリングチーム) +2分30秒
114 山本元喜(キナンサイクリングチーム) +44分45秒
115 中西健児(キナンサイクリングチーム) +45分50秒

チーム総合
1 トレンガヌサイクリングチーム 64時間7分41秒
3 キナンサイクリングチーム +2分11秒

トマ・ルバのコメント

 ステージ優勝した選手がただただ強かった。1つ目の山岳からアタックを繰り返して、とにかく前を追ったが、彼はとても速かった。個人としては全力を尽くしたし、結果にも後悔はしていない。

 マルコスやサルバドールとは今シーズン初めて一緒のレースに臨んでいるが、互いに意見を出し合って走ることができている。今日も連携はよかった。

 残る3ステージについては、できることを繰り返していくだけだ。体調も日々よくなっていて、走りの感触も問題ない。この先に控えるレースにも確実につながっていくと思っている。

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UCIアジアツアー キナンサイクリングチーム

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