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初山「殻を破れたような感じ」NIPPOのバジョーリがティレーノ~アドリアティコで山岳賞獲得、初山翔は完走

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 イタリアで行われたUCIワールドツアーのティレーノ~アドリアティコが3月13日に閉幕し、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニはニコラ・バジョーリ(イタリア)が山岳賞を獲得。初山翔も貴重な経験を積みながら最高峰のレースを完走した。

最終日の個人タイムトライアルを走る初山翔 ©bettiniphoto.net

 最終第7ステージは10.05kmの個人タイムトライアルで争われた。第2ステージで逃げに乗り山岳賞リーダーとなった23歳、プロ2年目のバジョーリは、その後も第3、第4ステージで逃げに乗り、果敢な走りですべての山岳賞ポイントを首位通過し、山岳賞ランキングで2位に大きな差をつけた。終盤は山岳賞争いでライバルとなる選手の先行はなく、第4ステージまでに稼いだポイントで山岳賞リーダーを守りきった。

山岳賞を獲得したニコラ・バジョーリ ©bettiniphoto.net

 バジョーリはイタリアのトップアマチュアチームであるザルフを経て、2017年にNIPPOヴィーニファンティーニでプロデビュー。今季は2月のトロフェオ・ライグエルア(イタリア、1.HC)にて4位入賞するなど、大きな飛躍をみせている。

 またティレーノ~アドリアティコの山岳賞は2013年にダミアーノ・クネゴ、2014年にマルコ・カノラ(ともにイタリア)と、現在チームに在籍する2人のキャプテンが過去に獲得しており、今後のさらなる活躍が期待される。

 今大会唯一の日本人選手となった初山は、初めて出場するUCIワールドツアーのステージレースだったが、第3ステージに逃げに乗り、バジョーリの山岳ポイント獲得に大きく貢献するなど活躍。終盤のステージでは疲労が溜まり苦しむ場面もあったが、世界最高峰の舞台で貴重な経験を積み、最終日のタイムトライアルまで走り抜いた。

 さらにゴールスプリントでは、第2ステージでエドゥアルド・グロスが9位、第6ステージでカノラが7位、グロス9位と世界の強豪スプリンターを相手に複数回トップ10入りを果たし、ワイルドカードで出場したチームにとって、非常に収穫の多い大会となりました。

 17日には世界五大クラシックレースの一つ、291kmで開催されるUCIワールドツアーのワンデイレース、ミラノ~サンレモに出場する。今大会での勢いをそのままに、イタリア最高峰の大会に再び挑む。

初山翔のコメント

 今日(最終日のレース)のコースは短かったが、この消耗度での平坦TTで平均46.5kmは今の自分では妥当なスピードだったと思う。ここから長期的に少しずつスピードを上げていきたい。

初山翔 © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini

 このティレーノの1週間を振り返ってみると、第3ステージでの走りは自分でも評価したい。およそ残り10km地点でティレーノの先頭集団を走っていた自分に興奮したことを今でも覚えている。

 その一方で第5ステージと第6ステージではかなり苦しんだ。逃げた翌日のクイーンステージでの感触は決して悪くなかったのに、その翌日からの最後の2日間は急激に脚の感触が悪くなった。7時間クラスのレースを2日間続けて走った経験がなかったので、当たり前の反応であったのかもしれないが、チームに穴を開けないためにも、そこは改善しなければならないと思う。できればもうひとステージ、目立つ走りがしたかった。

 とにかくこのティレーノを走れて良かった。今までの限界を常識としていては走れないレースだった。殻を破れたような感じがする。そして逃げたことで多くの人に観てもらえた。レース会場でも逃げた翌日から急に多くの人に声を掛けられるようになり、このレベルのレースの反響の大きさを強く感じた。ぜひまた強くなって戻ってきたい。

ニコラ・バジョーリのコメント

 このとても重要なジャージを獲得できたことに大きな喜びを感じている。大会が始まる前は、このような成績を出せるとはまったく考えていなかった。しかし、第2ステージでジャージを獲得してからは、チームはこのジャージのために戦うことを決め、長いエスケープで疲労を感じる日もあったが、ベストを尽くして戦い抜いた。これからのシーズンの目標は、厳しいトレーニングを続け、さらに強くなって、世界のトッププロを相手に勝利することをめざしたい。

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