アジアでは日本人がエースを担うレースもNIPPOが全メンバーでの第二次キャンプ終了 31日にスペイン・バレンシアで開幕レース

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 UCIプロコンチネンタルチーム、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニが、1月15日から約2週間にわたり、温暖なスペイン・バレンシア地方のカルペで行っていた第二次トレーニングキャンプを26日に終了した。チームは31日に開幕するステージレース「ボルタ・ア・バレンシアーナ」での今季初戦に備える。

スペイン・カルペで第二次トレーニングキャンプを行ったNIPPO・ヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニ © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini

 キャンプでは乳酸値等を計測するテストを組み込み、各自のコンディションに合わせて専門トレーナーがメニューを作成。シーズンインを間近に控え、連日ハードなトレーニングを積んだ。例年は1月中旬から南アメリカでのレースに出場していたが、今年はこの時期に全メンバーが揃ってチームとして内容の濃いトレーニングを積み、これから始まるレースシーズンに向けて、一致団結して士気を高めた。

バレンシア地方特産のオレンジ畑のなかを駆け抜ける © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini
海沿いの平坦から山岳部まで様々なコースがあり、プロアマ問わず多くのサイクリストが集まる © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini
新しいチームキットに身を包み、チームバイクで乗り込みを行う © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini

 拠点となったスペイン・カルペは天気が良ければ日中は20℃程度まで気温が上がり、平坦や山岳など様々なトレーニングコースが近くにあるため、近隣のアリカンテ地方と合わせ、多くのプロチームがこの時期にトレーニングキャンプの拠点としている。昨年から日本人選手を中心にカルペで自主キャンプを行っていたが、今季はチームとしてキャンプを実施。この後も一部選手はカルペに残り、トレーニングを続けていく。

 初戦のボルタ・ア・バレンシアーナの後、2月上旬にかけてスペイン、フランス、イタリアでのレースに出場し、アジアのレースも転戦していく。3月にはイタリア国内での3つのUCIワールドツアー(ストラーデビアンケ、ティレーノ~アドリアティコ、ミラノ~サンレモ)に出場予定。またアジアのレースでは、日本人選手がエースを担い、勝利をめざす大きなミッションも控えており、2018シーズンは序盤から非常に重要なレースが続いていく。

ボルタ・ア・バレンシアーナ出場メンバーはチームタイムトライアルの練習も行った © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini
現役最後のシーズンを迎えるダミアーノ・クネゴが集中してトレーニングに取り組む © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini

■初山翔のコメント「この環境に残れるよう努力」

初山翔 © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini

 2週間にわたるカルペ合宿を終えた。初めて来るカルペだったが、この時期の合宿地としてはまさにうってつけだった。暖かい気候、交通状況、地形。プロ、アマ、男子、女子、問わず世界中からサイクリストが集まるのも当然のように思える。そのような環境を利用して、トレーニングキャンプとしては濃い2週間を過ごさせてもらった。

 毎日完璧に自転車を整備してもらい、毎日マッサージを受けて、トレーニングだけに集中できた。このような贅沢ともいえる環境を味わうと他所には行きたくない。否、残れるように努力すべきだとつくづく思う。 僕個人はより良い状態で開幕戦に挑めるように、もう数週間カルペにとどまりトレーニングを続けていく。

■西村大輝のコメント「2月に2つのステージレース」

西村大輝 © NIPPO - Vini Fantini - Europa Ovini

 1月15日から26日まで、スペインのカルペで行われた合宿を無事終えた。11日にイタリア入りし、チームプレゼンテーション等を終えた後、選手全員で空路での移動をして開始した合宿。滞在していたホテルは自分たちの他にもバーレーン・メリダをはじめ、様々な有名チームが滞在しており、カルペが冬の合宿地としてヨーロッパの中でいかに人気かということがうかがえた。チームの雰囲気としては、キャプテンのマルコ・カノラを中心にまとまりのある、とても仲の良いチームだと感じている。

 トレーニング内容は、チームと契約しているトレーナーが選手それぞれのパワーデータや乳酸テストの結果をもとに作成したメニューで行われ、日々、充実したトレーニングを行うことができた。数日前にスケジュールの変更があり、2月上旬から2つのステージレースを走らせて頂けることとなった。シーズン初戦を良い状態で迎えられるように、今はさらに身体を絞る作業をしている。トレーニングは充分行ってきたので、今からシーズン初戦が楽しみだ。

今後のレーススケジュール(予定)

1月31日~2月4日 Volta a la Comunitat Valenciana スペイン ヨーロッパツアー2.1
2月8日~11日 Tour Cycliste International La Provence フランス ヨーロッパツアー2.1
2月11日 Trofeo Laigueglia イタリア ヨーロッパツアー1.HC
2月14日~18日 Vuelta a Andalucia Ruta Ciclista Del Sol スペイン ヨーロッパツアー2.HC

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