日本人の7人含む全選手が登壇NIPPO・ヴィーニファンティーニが荘厳な劇場で2018チーム体制のプレゼンテーション

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 イタリアと日本を母国とするUCIプロコンチネンタルチーム「NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニ」が1月13日、イタリア・アブルッツォ州で2018シーズンのチーム体制のチームプレゼンテーションを開催した。日本人選手7人を含む19人の選手がお披露目され、シーズンへの抱負を語るスピーチなどが行われた。

プレゼンテーションを行ったNIPPO・ヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニの選手たち ©NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini

今季で引退のクネゴへサプライズビデオ上映

 チームプレゼンテーションは、アブルッツォ州キエーティのマッルチーノ劇場で盛大に開催された。アブルッツォ州は、チームのメインスポンサーであるヴィーニファンティーニ(ファルネーゼヴィーニ社)や、今季からメインスポンサーに加わった精肉加工メーカーであるヨーロッパオヴィーニが本社を構えるという、チームにとって非常にゆかりの深い土地で、体操、射撃など世界の舞台で活躍する地元のオリンピアンや関係者、政治家、スポンサーなど多くのゲストで荘厳な劇場が埋め尽くされた。

荘厳なイタリア・アブルッツォ州キエーティのマッルチーノ劇場 ©NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini
スピーチを行ったNIPPOの岩田裕美社長 ©NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini

 最初にスピーチを行ったのはNIPPOの岩田裕美社長。昨季、日本のレースで大活躍したマルコ・カノラのエピソードなどを披露。イタリアと日本が強力にタッグを組み、グローバルに活動するチームへ大きなエールを送った。

スピーチを行った中根英登 ©NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini

 ファルネーゼヴィーニのヴァレンティーノ・ショッティ氏やデローザのクリスティアーノ・デローザ氏らスポンサー代表のあいさつに続いて、2018シーズンに所属する全選手が登壇し監督たちから紹介された。数人の日本人選手にもマイクが向けられ、それぞれにイタリア語であいさつや抱負を語った。

小林海 ©NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini
西村大輝 ©NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini

 そして昨季公式戦6勝という成績を挙げ、今季キャプテンを務めるカノラに続いて、最後にダミアーノ・クネゴが紹介された。今季での引退を表明しているクネゴには、これまでの素晴らしいキャリアのハイライトとなるビデオをサプライズ上映する演出があり、驚きとともに目に涙を浮かべながらの登壇となった。

今季での引退を表明しているダミアーノ・クネゴ ©NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini

岩田裕美社長のスピーチ

 昨年は、ジロ・デ・イタリアに参加することは叶わなかったものの、日本では、5月に行われたツアーオブジャパンで、マルコ・カノラ選手が3つのステージを制覇しました。また、10月に行われたジャパンカップでは、マルコ・カノラ選手がクリテリウム、ロードレースで2日続けて優勝という、大会史上初の快挙を達成し、チームの知名度は飛躍的に高まりました。

 私は永年、建設の仕事に携わってきました。仕事はチームで進めるもので、チームワークなしには成り立ちません。私は、マルコ・カノラ選手の活躍とともに、それを全員でアシストしたチームメート、スタッフの貢献に感銘を受けました。チームの勝利に向けて彼らが力を尽くす様は、かつて私が仲間とともに取り組んだ様々なプロジェクトの記憶とも重なり、私を感動させました。

 私は、NIPPO・ヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニが、私の大好きなイタリアと日本で広く愛され、皆さまに感動を与えられるようなチームに成長していってほしいと願っています。プロコンチネンタルチームとして今年で4年目を迎え、一層の飛躍を期待される正念場です。イタリア、日本での大会をはじめ、2020年の東京オリンピックにつながる様々な機会でも、大いに活躍してくれるものと期待しています。

ファンライドや選手とペアを組んでのTT

 チームプレゼンテーションに先駆けて、スポンサーやファン、ジュニアチームとともにファンライドが開催され、岩田社長も初めてロードバイクに跨り、その爽快な走り心地を選手たちと楽しんだ。またライドの後半では、スポンサーやチーム関係者が選手とペアを組み、7kmほどのタイムトライアルに挑戦。和やかな雰囲気の中で、チーム全体の親睦を深めた。

サイクリングを楽しむクリスティアーノ・デローザ氏(左)や岩田裕美社長(中央奥) ©NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini
タイムトライアルのスタートを待つ伊藤雅和とスポンサー ©NIPPO-Vini Fantini-Europa Ovini

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