初日はトップ選手がナイトレース「弱虫ペダル スターライトクロス」が11月3~5日に開催 サイクルモード連動のオフロード祭典

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 千葉市の幕張海浜公園で11月3日(金・祝)から5日(日)までの3日間、「第4回 弱虫ペダル STARLIGHT CROSS in CYCLE MODE」が開催される。シクロクロスレースや3時間エンデューロ(耐久)レース、本格的オフロードコースを使用したオフロードバイク試乗会などを実施。3日夜には国内トップ選手がこぞって出場する、UCI(国際自転車競技連合)公認の国際レースも行われる。

珍しいナイトレースでのシクロクロスが行われる「弱虫ペダル STARLIGHT CROSS in CYCLE MODE」 (スターライトクロス実行委員会提供)

国内トップレーサーが集結

 同イベントは東京・お台場海浜公園の「シクロクロス東京」を運営する、チャンピオンシステム・ジャパンが企画・運営を担当。都市型シクロクロスレースとして、新たなスタイルのエンターテイメントレースを目指している。昨年は人気自転車マンガの『弱虫ペダル』をタイトルスポンサーに迎え、1万人の来場者を記録した。今年も引き続き、幕張メッセで開催のサイクルモードと連動した3日間のイベントとなる。

 今年は初日をレースデイとして、UCI公認・JCXシリーズのシクロクロスレースを中心に開催。2日目は新しい試みとなる3hサバイブエンデューロと、シクロクロスコースを全開放しての試乗会であるオフロードバイクデモ、さらにパンプトラックチャレンジを行い、3日目には引き続きのオフロードバイクデモと、キッズ向けのキックバイクレースを行う。

昨年大会の男子エリートは小坂光(宇都宮ブリッツェン)が優勝 (スターライトクロス実行委員会提供)

 国内トップ選手が集まる男女のエリートレースは、ともに初日の夜に開催。例年同様、会場ではDJによる音楽が流れ、海外ビールやフードブースも用意される。

 今年からUCI公認となり、コースレイアウトも昨年までとは反対の、時計回りの設定となった。1周2.5kmのコースはテクニカルな部分はそのままに、よりレースの展開が激しくなるよう、選手の技の見せ所が各所に盛り込まれている。

UCI公認となった今年のコースは、昨年までとは逆回りに (スターライトクロス実行委員会提供)
名物の「星型」セクションは今年も健在 (スターライトクロス実行委員会提供)

 選手は昨年大会優勝の小坂光(宇都宮ブリッツェン)が今年も参戦。ホームゲームで迎え撃つ前田公平(弱虫ペダルサイクリングチーム)や、関西から遠征してくる現全日本チャンプの沢田時(ブリヂストンアンカー)らとのバトルに注目だ。女子は海外で活躍するトップロードレーサー、與那嶺恵理(エフデジ・ヌーヴェル=アキテーヌ・フ チュロスコープ)が出場する予定だ。

『弱虫ペダル』作者の渡辺航さんも参加

 2日目に行われる3hサヴァイブエンデューロは、一風変わった3時間エンデューロで、60分、90分など規定時間において規定周回数に達していないと、レースから除外されてしまうというルール。シクロクロスレースの場合は最高でも1時間で終わるため、フルコースを長時間走り続けるめったにない機会だ。

『弱虫ペダル』作者の渡辺航さんも参加する (スターライトクロス実行委員会提供)

 また初日午後には、「弱虫ペダルシクロクロスライド」と題して、漫画『弱虫ペダル』作者の渡辺航さんと、比較的安全な特設コースをパレードするライドが行われる。

 会場では3日間を通じて、シクロクロスやオフロード関連のブース出展が行われる。完成車メーカーからオーダーウェア、タイヤ、ケミカル、シューズなど、レースに参加や観戦をしながら、最新モデルに試乗したり気になる製品のチェックができる。ジャージやサイクルキャップ、Tシャツといったオフィシャルグッズも販売する。

ブース出展ブランド

Champion System、IRC Tire、KONA、Canyon、NorthWave、LAKE、OnebyESU、Muc-Off、fabric、TITANOS、MERIDA

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