ジャパンカップサイクルロードレース「雨の中こんなに集まってくれて嬉しい」 コンタドールら選手たちが手厚いファンサービス

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 「ジャパンカップサイクルロードレース」が開かれた10月22日、メイン会場となった宇都宮市森林公園では、あいにくの雨にもかかわらず朝早くからたくさんの観客が会場に詰め掛けた。アルベルト・コンタドール(スペイン、トレック・セガフレード)を始め、ブースに姿を現した選手たちは、ふりしきる雨の中、集まったファンに感謝を示すようにファンとの交流を楽しんでいた。

トレックブースに集まったファンに驚きと感謝を伝えるアルベルト・コンタドール Photo: Kyoko GOTO

雨が縮める選手とファンの距離

 前日にも増して雨足が強まったレース2日目。それにも関わらず、足を運ぶ観客の勢いはとどまることはなかった。

雨にも関わらず早くからゴール地点で待機する観客たち Photo: Kyoko GOTO
色とりどりのレインアイテムで華やかなブース会場 Photo: Kyoko GOTO
2日目も一際盛り上がりを見せていたトレックブース Photo: Kyoko GOTO

 中でも一際賑わいを見せていたのが、トレックのブース。いつ現れるかも知らされていないコンタドールの登場を待つファンで、ブース周辺は朝早くから人だかりができていた。

 レースがスタートし11時を回った頃、ついにコンタドールがブースに姿を現すと待ちわびたファンで会場は一気にヒートアップ。コンタドールは、「悪天候にも関わらず、多くのファンに集まっていただいてとても嬉しい」と感謝を述べ、朝7時から待っていたというファンに対して「体が冷えたでしょう」と気遣い、「温かくて美味しいセガフレード・ザネッテイのコーヒーで体を温めて」と続けて会場を和やかなムードにしていた。

トレックブースでは朝早くからコンタドールの来場を待ち受けるファンであふれた Photo: Kyoko GOTO
ファンからのサインに応じるアルベルト・コンタドール Photo: Ikki YONEYAMA
BMCのブースではスタート前に選手たちがファンと交流 Photo: Kyoko GOTO

 BMCのブースには、スタート直前にリッチー・ポート(オーストラリア)率いるBMCレーシングの選手たちが来場。サイン会を開催し、待機していたファンとしばしの交流を楽しんだ。瀧澤幸枝さんと大平政治さんは、ポートに会うために福島から駆けつけた。この悪天候で落車をしないよう、願いを込めて自転車のお守りを渡したという。

ファン1人1人と丁寧にやりとりをしていたリッチー・ポート Photo: Kyoko GOTO
リッチー・ポートのファンだという瀧澤幸枝さんと大平政治さん。落車しないように願いを込めて自転車のお守りを送った Photo: Kyoko GOTO

各ブースに並ぶ新製品

 このほか、キャノンデールのブースでは今年8月に発売を開始した、軽量かつ高剛性でスムーズなライドフィールを味わえるアルミレーシングモデル「CAAD(キャド)12」と、カスタムラボで組んだ「スーパーシックス エヴォ」のモデルバイクを展示。「キャド12」は全22色の一斉展示でカラーバリエーションの豊富さをアピールし、ポップな印象は女性客の注目を集めていた。

キャノンデールは今年8月に発売したアルミフレーム「CAAD12」の全22カラーを一斉展示 Photo: Kyoko GOTO
キャノンデールの物販ブースでは会場限定のアイテムを販売 Photo: Kyoko GOTO

 オージーケーカブトのブースでは、新型のロード用ショートエアロヘルメット「エアロR1」を展示。優れた安全性と速さへの性能を実現したエアロロードヘルメットの最高峰モデルで、各チームモデルに採用された信頼性とデザイン性で関心を集めていた。そのほか、UCIワールドチームのオリジナルグッズや、今大会でだけ入手できる限定グッズも多数並び、ファンは観戦の合間にお目当てのアイテムやグッズを手に入れようとブースに詰めかけていた。

オージーケーカブトのブースではチームカラーをまとった「エアロR1」を展示 Photo: Kyoko GOTO
NIPPO、デローザ、IRCタイヤが共同出展したブースでは無料配布の応援グッズに長蛇の列 Photo: Kyoko GOTO
「FELT」のブースでは2017年モデルとして登場したFシリーズの後継、「FR」シリーズのフレームキット「FR1」とトライアスロンバイク「IA FRD」のフレームを展示 Photo: Kyoko GOTO
メリダのブースではエアロロードバイク「リアクト」の2017年モデルなどを展示 Photo: Kyoko GOTO

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