「RIDE LIFE. RIDE TOHOKU」「ジャイアントストア仙台」オープン 復興支援サイクリングの最前線に

by 澤野健太 / Kenta SAWANO
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 世界的自転車ブランドのGIANT(ジャイアント)が9月15日、宮城県仙台市に「ジャイアントストア仙台」をオープンした。東北地方の基幹店として自転車を販売するだけでなく、2011年の東日本大震災の際に津波の被害を受けた地域から、東北復興支援の一環として地域のサイクリング振興にも貢献していく。

ジャイアントストア仙台には大きな東北の地図がディスプレーされている Photo:Kenta SAWANO

巨大な東北マップが出迎え

 派手なセレモニーこそなかったが、お店に入ると目に飛び込んでくる巨大な東北地方のマップ、そして「RIDE LIFE,RIDE TOHOKU」というスローガンから、被災した地域から東北のサイクリング文化を発展させようというジャイアントの強い意志が感じられた。ストアは仙台駅から地下鉄東西線で約13分。終点の荒井駅のそばにあり、これから周囲にはモールなどができてくるという、まさに復興中の地域だ。

スキップフロアの店内約100坪に100台のバイクが並ぶ Photo: Kenta SAWANO

自転車が持ち込める試着室

女性用フロアは、ひときわ華やかなディスプレーが特徴的 Photo: Kenta SAWANO 

 店内は売り場面積100坪。1階は主に男性向け、2回は女性向けに設計されたLivのバイクやウェアが余裕のあるディスプレーで並んでいる。特に女性用フィッティングルームは、自転車ごと持ち込めてウェアとのコーディネートを確認できる広さを完備。1階には男女別のシャワールームや、子供を遊ばせるキッズスペースなど、従来のショップ以上のきめ細やかな設備が備わっている。

女性用フロアのフィッティングルームは、バイクごと持ち込めコーディネートを確認できる Photo: Kenta SAWANO 
1階にはキッズスペースやシャワールームも完備 Photo: Kenta SAWANO

 平日にもかかわらず、オープン直後からサイクリストが駆け付けた。ちょうどジャイアントも協力する「ツール・ド・東北」開催前日とあって、大会に出場する女性がウィンドブレーカーを買ったり、バイクを調整に持ち込む人もいた。ツール・ド・東北でサポートライダーを務めるという仙台市の男性は「ずっとジャイアントに乗っているが、やっと私たちの町にもできたか、とうれしい限りです。直営店で調整してもらえるのは心強いです」と喜んだ。

ジャイアントストア仙台の近くにある「せんだい3.11メモリアル交流館」 Photo: Kenta SAWANO
ジャイアントストア仙台の外観 Photo: Kenta SAWANO

震災も学べる環境

2011年、被災地に贈られた「復興支援仕様車」も展示 Photo: Kenta SAWANO 

 津波の被害を受けた沿岸部に沿って、大規模な防潮堤が開発中で、そこがサイクリングロードになる計画がある。

 これから始まるレンタルバイクは、そういった震災の遺構を体感するサイクリングにも活用される。ショップの近くには、東日本大震災を学びながら、地域と交流できる「せんだい3.11メモリアル交流館」や、震災直後に多くの人が屋上に避難した「震災遺構」の仙台市立荒浜小学校。さらには海沿いに立つ「東日本大震災慰霊碑」など、5㎞以内に様々な震災関連施設がある。

「復興支援仕様車の基本整備は無料」との表示 Photo: Kenta SAWANO
「復興支援仕様車」の表示 Photo: Kenta SAWANO
店の外には屋根付きバイクラックが12台分完備 Photo: Kenta SAWANO 

 店の片隅にはひっそりと黄色いマウンテンバイク(MTB)が展示されていた。震災翌月に中国のグループ工場で特別ラインを組み緊急生産され、東北に送られた「復興支援仕様車」の1台だ。そこには「特別仕様車の点検、基本整備を無料で行います」と簡単に書かれていた。ジャイアント・ジャパンの中村晃社長は「ジャイアントの復興支援にかける思いが詰まったお店です。来年、再来年には周りにはお店がたくさんできているだろうし、震災のことも勉強できるサイクリングルートも完成する予定なので、たくさんの人に走りに来てほしい」と話した。

ジャイアント仙台から約4㎞のところにある防潮堤。仙台湾に沿って整備中だ ※パノラマ加工 Photo: Kenta SAWANO

ジャイアントストア仙台

住所:宮城県仙台市若林区荒井字矢取東84-2(7B-3L)
電話番号:022-288-0780
アクセス:市営地下鉄東西線 荒井駅より徒歩2分
仙台東部道路 仙台東ICより約5分
営業時間:9:00~19:00
定休日:火曜日
店舗面積:約100坪
駐車場:6台

 

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