"ポタガール"も応援に駆けつけた!都心から好アクセス 家族で楽しめるシクロクロス、「秋ヶ瀬の森バイクロア」を開催・さいたま市

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「秋ヶ瀬の森バイクロア」オリジナルTシャツとカップは会場での限定販売「秋ヶ瀬の森バイクロア」オリジナルTシャツとカップは会場での限定販売

 埼玉県さいたま市の秋ヶ瀬公園で、11月24、25日の2日間、シクロクロスイベント「秋ヶ瀬の森バイクロア」が開催される。初日の土曜日には多くの家族連れやサイクリストが訪れ、青空の下、本格的なシクロクロスを楽しんだ。

 都心からのアクセスが良く森林に恵まれる会場は、ふだんはBBQやピクニック客でにぎわう公園。この日は、26の自転車に関係のあるメーカーや店、また30近い飲食ブースが広がり、音楽やMCの声が響いていた。

自転車関連メーカーのブースが並ぶ。グラファイトデザインでは6台の試乗車を用意自転車関連メーカーのブースが並ぶ。グラファイトデザインでは6台の試乗車を用意

 バイクロアは、レースに参加しない人でも楽しめるように考えられたイベント。自転車メーカーのブースでは試乗車が用意され、シクロクロスバイクやMTBを広い会場内で試乗することができる。

 東京都葛飾区から訪れた山下志敏さん(38)は、試乗目的での来場。「土日にこんなに近くで、たくさんの試乗車と乗れる場所があるのは嬉しい。目をつけていた『カラミータ』(アクションスポーツ)にもやっと試乗できた」と満足そうだ。

東京都葛飾区から試乗に訪れた山下志敏さん東京都葛飾区から試乗に訪れた山下志敏さん
moca(モカ)の「タスキサポート」は、自転車走行時に斜め掛けのバッグが前に回るのを防ぐアイディア製品moca(モカ)の「タスキサポート」は、自転車走行時に斜め掛けのバッグが前に回るのを防ぐアイディア製品
初日に開催されたショーで観客が自転車の技に魅了された初日に開催されたショーで観客が自転車の技に魅了された

 また例えば、お父さんが走ってる間に、子供が小物づくりのワークショップに参加したりお母さんがマッサージを受けられるブースでゆっくり過ごしたりすることも可能だ。運営に携わる岡野俊介さん(45)は、「ビギナーや子供でも楽しめること、土の上で走れること、埼玉県を知ってもらうこと」がポイントだと話す。

 会場では、多くの子供連れや女性客が見られたほか、レースの間に開催されたショーでは、箱や脚立の上を自由に飛び回る自転車の技を、ビールを片手に鑑賞する人の姿も見られた。

◇      ◇

 レースはこの日、「チームラリー」と「フリークラス」を実施。チームラリーでは、42チームがエントリーし、1周およそ2kmのコースを家族や仲間と交代しながら90分の間駆け抜けた。ハイスピードで走行するチームには、「野辺山シクロクロス」のカテゴリー2レースで優勝したオースティン・ホース選手が走る場面も。

「チームラリー」で疾走中のオースティン・ホース選手「チームラリー」で疾走中のオースティン・ホース選手
親子でシクロクロスのリレーを楽しむ斎藤徹さんと大地くん親子でシクロクロスのリレーを楽しむ斎藤徹さんと大地くん

 東京都小平市から子供と友人との4人の混成チームで参加していた斎藤徹さん(41)は、8年ぶりの自転車レースに「全力で走ってヘロヘロです」と笑った。お姉ちゃんを見送ったばかりの大地くん(6)は、元気いっぱいでまだまだ走れそうだ。

 コースは、芝のくぼ地走行や一枚岩の”シケイン”(障害物)越えなど、シクロクロスを存分に堪能できる設計。「どこをコースにするかを決めるのが一番苦労した」と話すのは秋ヶ瀬公園を管理する小高重光所長(55)。自然にやさしい自転車で行なわれ、レクリエーションに近いシクロクロスイベントには、埼玉県としても注目していると言い、「来年以降も開催したい」と続けた。

高さのある一枚岩の”シケイン”(障害物)は難関高さのある一枚岩の”シケイン”(障害物)は難関
お父さんの背中を追いかけながら走るお父さんの背中を追いかけながら走る

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レース参加・応援する「ポタガール埼玉」のメンバー。左から岩崎雅美さん、後口沙織さん、小林玲香さん、若松陽子さんレース参加・応援する「ポタガール埼玉」のメンバー。左から岩崎雅美さん、後口沙織さん、小林玲香さん、若松陽子さん

 2日目の日曜には、一般レースのほか、仮装を楽しむ「オウルクラス」レースや2~12歳くらいを対象にした「ストライダーリレー」、先着100人の熱気球体験(強風時中止)などのイベントが開催される。自転車の魅力を埼玉から発信する女性グループ「ポタガール埼玉」のメンバーも“クリスマスバージョンの赤ずきん”スタイルで走行する予定だという。レースは、当日受付も行なわれる。

「秋ヶ瀬の森バイクロア2」公式サイト

文・写真 柄沢亜希

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