ツアー・オブ・ジャパン第8ステージ(東京)選手、スタッフと触れ合う「貴重な体験」にファン歓喜 最終ステージ前の日比谷公園

by 澤野健太 / Kenta SAWANO
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 「NTN presents 第20回ツアー・オブ・ジャパン」(TOJ)の最終ステージが行われた5月28日、選手の集合場所となった東京・日比谷公園内チームピットエリアには大勢の自転車ファンが詰めかけた。東京の中心で選手たちと直接触れ合えるのはもちろん、先導するオートバイスタッフや、警察官らとも交流でき、様々な角度で自転車競技を満喫した。

出走サインをするオスカル・プジョルと詰めかけたファン Photo: Kenta SAWANO
オスカル・プジョルはキナンのマルコス・ガルシアらスペイン人勢と一緒に日比谷公園に到着 Photo: Kenta SAWANO

 午前9時、快晴の日比谷公園には、選手らの来場前にも関わらず、自転車ウェアやひいきのチームのウェアを着たサイクリストなどファンが集まっていた。出走サインのボードの前にはカメラを持った約30人が待ち構える。

 9時半ごろ、各チームのサポートカーや先導車を先頭に、最新のロードバイクにまたがった選手たちが続々と入場。これを皮切りに、人の波は一気に増えていった。9時50分ごろ、総合首位のオスカル・プジョルが手を振って来場すると、あたりはひと際大きい歓声に包まれた。

日比谷公園内チームピットエリアには各チームのサポートカーも並び大勢のファンで盛り上がった Photo: Kenta SAWANO
NIPPO・ヴィーニファンティーニのブースでサインやボトルをゲットした、(左から)浦和耕士くん、毅くん、俊介さん一家 Photo: Kenta SAWANO

 多くの選手がファンとの交流に熱心で、各チームのテントにたちまち人だかりができた。サイン会を行ったNIPPO・ヴィーニファンティーニ、グッズを配ったチームUKYOのブース前は、文字通り身動きできないほどの行列ができた。NIPPOのキャップをかぶって応援に駆け付けた東京都の浦和毅くん、耕士くん兄弟は選手全員のサイン、オリジナルボトルをゲットし、笑顔で「こんなにたくさんもらえたよ」と父・俊介さんに報告した。

アイラン・フェルナンデスらマトリックス・パワータグの選手は出走直前までファンサービス Photo: Kenta SAWANO
かわいらしい「悪魔女の子」も記念撮影 Photo: Kenta SAWANO
「レースを陰で支える人たちと交流できて満足」とモトに乗る宮本靖貴さん Photo: Kenta SAWANO

 交流できる相手は選手らだけではない。カメラマンや審判員を乗せて走るオートバイ「モト」のスタッフらも、ファンサービスに余念がなかった。ロードバイクで訪れた東京都の宮本靖貴さん(大学生)は運転手の誘いで、実際にモトにまたがらせてもらっていた。「テレビでもなかなか映らないレースを陰で支える裏方の方たちと接することができて、貴重な体験でした」と満足そうだった。

自転車で活動する警視庁「BEEMS」の西田佳祐さん(右)と田中博さん Photo: Kenta SAWANO
宇都宮ブリッツェンは「応援ハリセン」を配布 Photo: Kenta SAWANO
イタリア国旗を振ってスタート地点を盛り上げるマルコ・ファヴァロさん Photo: Kenta SAWANO

 約1.2㎞のパレードランを先導した警視庁の自転車部隊「BEEMS」(ビームス)の2人、西田佳祐さんと田中博さんは、自転車の交通安全の普及のためのステッカーを配った。普段は白バイにも乗っているが、特に自転車の運転には目を光らせているという。「大勢のサイクリストと会える貴重な機会。自転車は軽車両なので、お年寄りを中心に歩行者との接触には気を付けてください、とお話ししています」と啓蒙活動に余念がなかった。

 選手たちは午前11時のスタートに向けて、10時50分日比谷公園を出発した。封鎖された日比谷通りの沿道はびっしりとファンで埋め尽くされ、あちこちから歓声があがった。Cyclistで「つれづれイタリア~ノ」を連載するマルコ・ファヴァロさんも「NIPPO頑張れー!」とイタリア国旗を振り、本場の応援で最終ステージを盛り上げていた。

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