ツアー・オブ・オマーン2017 第6(最終)ステージクリストフがスプリントで3勝目、NIPPOのグロスが2位健闘 総合優勝はヘルマンス

by 米山一輝 / Ikki YONEYAMA
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 中東オマーンでの6日間のステージレース「ツアー・オブ・オマーン」は2月19日、最終日の第6ステージが行われ、集団ゴールスプリントをアレクサンドル・クリストフ(ノルウェー、カチューシャ・アルペシン)が制し、今大会3勝目を挙げた。個人総合優勝はベン・ヘルマンス(ベルギー、BMCレーシングチーム)。NIPPO・ヴィーニファンティーニのエドゥアルド・グロス(イタリア)が2位に入る健闘を見せた。

アレクサンドル・クリストフ(ノルウェー、カチューシャ・アルペシン)が集団スプリントを制して最終ステージも優勝。僅差で2位のエドゥアルド・グロス(イタリア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ)が悔しがる © NIPPO Vini Fantini
スタートに並んだリーダージャージ © Yuzuru SUNADA

 ザ・ウェーブ・マスカットからマトラ・コーニッシュに至る130.5kmのレースは、スタート直後にアタックした3人が、そのまま逃げグループになりメイン集団に差を付けた。個人総合下位に付ける3人の逃げは容認され、タイム差は2分50秒まで開くが、逃げているアイメ・デヘント(ベルギー、スポートフラーンデレン・バロワーズ)が総合敢闘賞トップのマーク・クリスティアン(イギリス、アクアブルースポート)を逆転する可能性が出てきたため、アクア勢が追走を開始した。

 中盤の山岳ポイントで先頭は1人が脱落して2人に。一方メイン集団からはクリスティアンが先頭を追って飛び出すが、先頭ではデヘントが連続する3カ所の山岳ポイント、スプリントポイントをいずれも先頭で通過。総合敢闘賞で逆転首位に立つことに成功した。

 終盤はマトラ・コーニッシュの周回コースでのレース。先頭ではデヘントと共に逃げ続けたイイヨ・ケイス(ベルギー、クイックステップフロアーズ)が残り10kmで単独先頭に立ったが、スプリント勝負を狙うカチューシャ勢が引く集団に、残り4kmでついに吸収された。

ゴールスプリントに向けてマトラ・コーニッシュを走る集団 © NIPPO Vini Fantini

 続く最後の上りでは総合6位のロマン・バルデ(フランス、アージェーデューゼール ラモンディアール)がアタック。リオ五輪金メダルのグレッグ・ヴァンアーヴェルマート(ベルギー、BMCレーシングチーム)がこれに反応し、2人は集団から一度は抜け出すものの、ゴールまでの平坦区間で集団に飲み込まれた。

 ゴールスプリントへの最終局面は、向かい風の中をチーム サンウェブが集団をリード。しかしチームメイトの絶好の位置取りから最後のスプリントを仕掛けたクリストフが、ライバルを圧倒してスプリントステージ全勝の快挙を成し遂げた。

 僅差の2位にはNIPPO・ヴィーニファンティーニのグロス。ゴール後に悔しさを口にしたグロスだが、格上となる世界のトップスプリンターを相手に健闘を見せた。

今大会3勝を挙げたクリストフ(中央)と2勝を挙げて個人総合優勝のヘルマンス(右) © Yuzuru SUNADA
キャリア最大の勝利となった個人総合優勝のヘルマンス © Yuzuru SUNADA

 総合首位のヘルマンスはステージ49位でゴールしてその座を守りキャリア最大の勝利を手にした。総合ポイント賞はクリストフ、敢闘賞はデヘント、新人賞はメルハウィ・クドゥス(エリトリア、ディメンションデータ)がそれぞれ獲得した。

 NIPPO・ヴィーニファンティーニから出場の窪木一茂、内間康平も総合117位、121位で完走。それぞれ大会期間を通じてチームのために走り、無事にレースを終えた。NIPPO勢は選手数人を入れ替える形で、2月23〜26日に開催されるUCIワールドツアーのアブダビツアーに出場する。

第6ステージ結果
1 アレクサンドル・クリストフ(ノルウェー、カチューシャ・アルペシン) 2時間57分03秒
2 エドゥアルド・グロス(イタリア、NIPPO・ヴィーニファンティーニ) +0秒
3 サーシャ・モードロ(イタリア、UAEアブダビ)
126 窪木一茂(NIPPO・ヴィーニファンティーニ) +2分57秒
127 内間康平(NIPPO・ヴィーニファンティーニ)

個人総合成績
1 ベン・ヘルマンス(ベルギー、BMCレーシングチーム) 20時間56分20秒
2 ルイ・コスタ(ポルトガル、UAEアブダビ) +22秒
3 ファビオ・アル(イタリア、アスタナ プロチーム) +35秒
117 窪木一茂(NIPPO・ヴィーニファンティーニ) +38分05秒
121 内間康平(NIPPO・ヴィーニファンティーニ) +39分27秒

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