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2017シーズンが本格始動NIPPO・ヴィーニファンティーニがイタリアでチームプレゼンテーションを開催

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 日本とイタリア、2つの母国をもつUCI(国際自転車競技連合)プロコンチネンタルチーム「NIPPO・ヴィーニファンティーニ」が1月7日、イタリア・アブルッツォ州オルトーナで2017シーズンのチームプレゼンテーションを開催し、所属選手などチーム体制を公式に発表した。 (NIPPO・ヴィーニファンティーニ)

NIPPO・ヴィーニファンティーニが新しいチームウェアに身を包んでチームプレゼンテーションを行った © NIPPO Vini FantiniNIPPO・ヴィーニファンティーニが新しいチームウェアに身を包んでチームプレゼンテーションを行った © NIPPO Vini Fantini

アジアツアー3位、ヨーロッパツアー15位が目標

チームプレゼンテーションが行われたオルトーナ市のトスティ劇場 © NIPPO Vini Fantiniチームプレゼンテーションが行われたオルトーナ市のトスティ劇場 © NIPPO Vini Fantini

 会場となったのは、チームのメインスポンサーの一つであるファルネーゼヴィーニ(ヴィーニファンティーニ)が本社を構えるオルトーナの歴史あるオペラ座。当日は大雪に見舞われたが、2017シーズンの門出を祝うべく、地元の権力者や有志、州知事、県知事、政治家、チームスポンサー、イタリア自転車競技界のVIP、ファンら300人を超えるゲストが出席した。

オペラハウスでの華やかなチームプレゼンテーション © NIPPO Vini Fantiniオペラハウスでの華やかなチームプレゼンテーション © NIPPO Vini Fantini

 イタリア籍のプロコンチネンタルチームとして3シーズン目を迎えるにあたり、ゼネラルマネージャーのフランチェスコ・ペロージは、今まで以上にイタリアと日本、両国の結束を強化し、2020年に開催される東京オリンピックに向けて、「JAPANプロサイクリング」と提携しながら、日本人選手や若いイタリア人選手の育成を行なっていくこと。また、新しく加入したジロ・デ・イタリアでの区間優勝経験をもつジュリアン・アレドンド(コロンビア)やマルコ・カノラ(イタリア)、チームのまとめ役として、日本人選手にとっても重要な存在となるアラン・マランゴーニ(イタリア)ら有力な中堅選手とともに、リオデジャネイロオリンピックに出場した窪木一茂や内間康平をはじめとする日本の才能あふれる選手が一致団結し、チームとしてステップアップを図り、UCIアジアツアーでトップ3位、UCIヨーロッパツアーでトップ15位という具体的な目標を掲げて活動していくことなど、抱負を語った。

スピーチを行ったNIPPOの岩田裕美社長 © NIPPO Vini Fantiniスピーチを行ったNIPPOの岩田裕美社長 © NIPPO Vini Fantini

 日本からはメインスポンサーであるNIPPOの岩田裕美社長が出席し、プレゼンテーションの冒頭にイタリア語を交えながらスピーチを行い、選手やスタッフを激励した。

NIPPO 岩田裕美社長のスピーチ(抜粋)

 NIPPO・ヴィーニファンティーニはプロコンチネンタルチームとして3年目を迎えました。昨年、一昨年は世界最高峰の大会であるジロ・デ・イタリアに出場し、昨年はクネゴ選手らチームの活躍が光りました。日本でもチームの知名度が飛躍的に高まりました。

 長年、建設業に携わってきた私にとって、全く分野の異なるチームの活動は、見ること、聞くことが全て新鮮であり、私のハートを揺さぶります。選手たちのレースにかける情熱と日々のひたむきな努力、監督、メカニック、トレーナーそして関係する方々の一丸となった体制、レースにおける耐久心、駆け引き等々、世界の舞台で勝負するチームの魅力を挙げたらきりがありません。そして何よりチームと関係者が明るいムードの中で一つにまとまっている様子は、自然とできあがったチームの特性であり、天から授かった贈り物と感謝しております。そのようなNIPPO・ヴィーニファンティーニが皆さまから愛され、感動を与えるチームとしてさらに成長することを期待しています。

 我々建設業界の合い言葉は『安全第一』です。NIPPO・ヴィーニファンティーニの選手、監督、スタッフも『健康でケガなく』を第一に、チームワークを大切にし、勇敢にチャレンジをしてください。チームの皆さんが一丸となって躍進されますことを祈念しています。

中根、内間はイタリア語であいさつ

 そして、3人のイタリア人監督に続いて、大門宏監督(マネージャー兼任)、2年目となる福島晋一監督が紹介され、5人となった監督陣から、1人ずつ19人の所属選手が紹介された。以前、チームNIPPOに所属し、イタリアを拠点に活動していた中根英登と内間康平はイタリア語で新しいシーズンにかける意気込みを語り、会場を沸かせた。

日本人選手のリーダー格となる内間康平 © NIPPO Vini Fantini日本人選手のリーダー格となる内間康平 © NIPPO Vini Fantini
大門監督より紹介される小石祐馬 © NIPPO Vini Fantini大門監督より紹介される小石祐馬 © NIPPO Vini Fantini

 チームプレゼンテーションの最後に、選手たちはレース用ジャージに着替えて記念撮影を行い、その後はファルネーゼヴィーニ本社にて、チームやスポンサー、関係者たちとの親睦を深めるカクテルパーティが開催された。

大門宏監督/マネージャーのコメント

 プロコンチネンタルチームの運営には多大な費用がかかり、1年目のチームプレゼンテーションのときには、2年目を迎えることができるのか不安を感じていたが、今年無事に3年目のチームプレゼンテーションを迎えられ、正直嬉しく思っている。

 気がつけば、チームのバジェットは毎年増え、プロコンチネンタルチームでも10億円を超えるバジェットをもつチームもあるため、潤沢な運営資金とは言えないが、それでも今年は3億5千万円を超える資金を確保できた。そして今年は選手19名、監督も5名体制となり、確実に昨年よりも多くの国のレースに参加できることを見込んでいる。

 我々のチームは、一部のチームにあるような“いずれはワールドツアーチーム”という段階的なものではなく、たとえば『JAPANプロサイクリング』との提携など、より明確なビジョンをもって活動をし、その魅力を幅広く伝えられるように努力していきたい。

2017シーズン、NIPPO・ヴィーニファンティーニに所属する6人の日本人選手(左より小石祐馬、窪木一茂、内間康平、伊藤雅和、小林海、中根英登)と福島晋一監督(写真右) © NIPPO Vini Fantini2017シーズン、NIPPO・ヴィーニファンティーニに所属する6人の日本人選手(左より小石祐馬、窪木一茂、内間康平、伊藤雅和、小林海、中根英登)と福島晋一監督(写真右) © NIPPO Vini Fantini
(左から)内間康平、伊藤雅和、中根英登 © NIPPO Vini Fantini(左から)内間康平、伊藤雅和、中根英登 © NIPPO Vini Fantini
(左から)窪木一茂、小石祐馬、小林海 © NIPPO Vini Fantini(左から)窪木一茂、小石祐馬、小林海 © NIPPO Vini Fantini

チーム初戦は窪木一茂が出場予定

 チームプレゼンテーションを終えて、選手たちは約1週間の第2次トレーニングキャンプに入った。当初、アブルッツォ州での実施を予定していたが、積雪のためにリグーリア州のラスペツィアへと急遽移動し、本格的な乗り込みを行っていく。

 チームの初戦は、1月24日からのブエルタ・ア・サンフアン(アルゼンチン、UCIアメリカツアー2.1)で、日本人選手は窪木一茂が出場する予定だ。

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