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初出場ピーターズ「来年」に誓いラファ ポップアップストアでファンと触れ合い チーム スカイのアフターパーティー

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 ジャパンカップサイクルロードレースが幕を閉じた10月23日夜、宇都宮市街のオリオン通りに設けられた「ラファ ポップアップストア」で、チーム スカイのジャパンカップアフターパーティーが華やかに開かれた。商店街の小さなストアに集まった大勢のファンたちは、選手と直接触れ合っての交流を心ゆくまで楽しんでいた。

集まったファンたちと一緒に乾杯するチーム スカイのメンバー Photo: Naoi HIRASAWA集まったファンたちと一緒に乾杯するチーム スカイのメンバー Photo: Naoi HIRASAWA
ダビ・ロペスと一緒に写真におさまってご満悦 Photo: Naoi HIRASAWAダビ・ロペスと一緒に写真におさまってご満悦 Photo: Naoi HIRASAWA

 ラファがウェアを提供し始めた2013年以降、スカイは毎年ジャパンカップに出場し、日本のファンからも人気の常連チームとなった。

 スカイの契約は2016年限りで切れるが、ラファ・ジャパンの矢野大介社長は「ラファは来年も引き続き宇都宮に来るし、スカイもたぶん来てくれる。このパーティーのようなサポートはできないが、これからも関わり続けていきたい」と築き上げてきた関係の良さを強調。タブロイド紙やポップストアなど新しい取り組みでジャパンカップを盛り上げてきたブランドとして、「ジャパンカップがある限り、10月になったらポップアップストアをオープンして、レースの楽しみ方、宇都宮でのライドを楽しみを発信し続けていきたい」と意思表明した。

集まったファンを、おいしい料理でおもてなし Photo: Naoi HIRASAWA集まったファンを、おいしい料理でおもてなし Photo: Naoi HIRASAWA
地元の「日光いろはビール」も登場 Photo: Naoi HIRASAWA地元の「日光いろはビール」も登場 Photo: Naoi HIRASAWA
ヌールハウは母国ノルウェーの国旗シールをおでこに! Photo: Naoi HIRASAWAヌールハウは母国ノルウェーの国旗シールをおでこに! Photo: Naoi HIRASAWA
サインするアレックス・ピーターズ Photo: Naoi HIRASAWAサインするアレックス・ピーターズ Photo: Naoi HIRASAWA

 千葉県から観戦に訪れた松田昌人さん、一軌さん親子は、パーティーが始まるとすぐに選手たちのもとに駆け寄った。一軌さんはレース会場で撮影したアレックス・ピーターズ(イギリス)の写真に本人にサインしてもらおうと、わざわざプリントして持参する用意周到ぶりで、見事サインをゲット。ストア内で開かれたパーティーについては「選手との垣根がなくていい」と、大いに気に入った様子だった。

 初出場のジャパンカップで、チーム最高位の6位に入ったピーターズは、「みんなの応援を聞いて、すごく優勝したかった。それはできなかったけれど、来年は“ものすごい賞”を狙うので、期待してください」と連続出場とさらなる活躍を誓った。

大勢のファンでにぎわうラファのアフターパーティー Photo: Naoi HIRASAWA大勢のファンでにぎわうラファのアフターパーティー Photo: Naoi HIRASAWA
お目当ての選手のサインをゲット Photo: Naoi HIRASAWAお目当ての選手のサインをゲット Photo: Naoi HIRASAWA

 ジャパンカップが引退レースとなった39歳のベテラン、ハビエル・サンディオ(スペイン)は「16年のプロ生活で、最後のレースが日本でよかった。早く日本のことを知っていれば、もっと来ていたと思う。応援ありがとうございました」と晴れやかな笑顔であいさつ。参加した子供たちから花束を手渡され、盛大な拍手を浴びた。

引退レースとなったハビエル・サンディオ Photo: Naoi HIRASAWA引退レースとなったハビエル・サンディオ Photo: Naoi HIRASAWA
パーティではチーム スカイの写真を集めたスライドショーも Photo: Naoi HIRASAWAパーティではチーム スカイの写真を集めたスライドショーも Photo: Naoi HIRASAWA

 また、パーティーの途中では、サイクルフォトグラファーの辻啓さんが2013年以降に撮影してきた、スカイの写真をスライドショーで紹介。スカイとラファが一緒に積み上げてきた数々の勝利や、ジャパンカップでの活躍ぶりなどを振り返った。

チーム スカイのアフターパーティが開かれたラファのポップアップショップ Photo: Naoi HIRASAWAチーム スカイのアフターパーティが開かれたラファのポップアップショップ Photo: Naoi HIRASAWA

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