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ジャパンカップオープンレースを制したホープ岡篤志が宇都宮ブリッツェンに移籍 「弱虫ペダル」渡辺航さんトークショーで発表

by 平澤尚威 / Naoi HIRASAWA
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 ジャパンカップクリテリウムが開催された10月22日、宇都宮市街のオリオンスクエアでロードレース漫画『弱虫ペダル』作者の渡辺航さんによるトークショーが開かれ、渡辺さんが設立したロードレースチーム「弱虫ペダルサイクリングチーム」の岡篤志が、2017年シーズンに宇都宮ブリッツェンへ移籍することが発表された。

弱虫ペダルサイクリングチームの岡篤志が宇都宮ブリッツェンに移籍することを発表。(左から)渡辺航さん、岡篤志、宇都宮ブリッツェンの清水裕輔監督 Photo: Naoi HIRASAWA弱虫ペダルサイクリングチームの岡篤志が宇都宮ブリッツェンに移籍することを発表。(左から)渡辺航さん、岡篤志、宇都宮ブリッツェンの清水裕輔監督 Photo: Naoi HIRASAWA

「尊敬する選手たちと走れる」

今シーズン大活躍した岡篤志(右)を紹介する渡辺航さん Photo: Naoi HIRASAWA今シーズン大活躍した岡篤志(右)を紹介する渡辺航さん Photo: Naoi HIRASAWA

 トークショーでは、テレビアニメ第3期シリーズ『弱虫ペダル NEW GENERATION』の放送が2017年1月にスタートすることや、弱虫ペダルサイクリングチームの活動を紹介。この日の午前に開かれたジャパンカップオープンレース第1組で優勝を飾った岡の活躍を「チーム最高の勝利」と称えた。

 トークショーに詰めかけた観客に紹介するため、渡辺さんと岡を呼び込むと、宇都宮ブリッツェンの清水裕輔監督も一緒に登場。アマチュアのロードレースシリーズ、Jエリートツアーで勝利を量産してきた岡が、ブリッツェンに加入することがサプライズ発表された。

宇都宮ブリッツェンに移籍する来季への意気込みを語った岡篤志(中央) Photo: Naoi HIRASAWA宇都宮ブリッツェンに移籍する来季への意気込みを語った岡篤志(中央) Photo: Naoi HIRASAWA

 岡はオープンレースの前は「プレッシャーがかかっていた」と語り、「中途半端な結果で(加入の)発表になったら恥ずかしいなと思っていた。優勝して発表できて本当にうれしい」とコメント。ブリッツェン加入に向けては「昔から知っている、尊敬する選手たちと走れることがうれしい。成長して、チームに貢献したい。Jプロツアーで1勝できるようにがんばりたい」と意気込みを語った。

 渡辺さんは「来年からはJプロツアーで暴れまわってくれると思う。がんばってくれ」とエースを送り出し、清水監督は「(オープンレースの前に)『優勝したらいいストーリーになるよね』という話をしていたら、勝ってくれました」と、頼もしい若手の加入を喜んだ。

トレックの勝利「みんな男の仕事をしたな」

 渡辺さんはこの日、愛車のロードバイクで100kmほど自走して宇都宮入りした。クリテリウムのパレードランにも参加したほか、チャリティーサコッシュ販売&サイン会などファンサービスも行った。

トークショーに登場した渡辺航さん Photo: Naoi HIRASAWAトークショーに登場した渡辺航さん Photo: Naoi HIRASAWA
パレード走行で使用したシューズのまま登場した渡辺航さん(中央) Photo: Naoi HIRASAWAパレード走行で使用したシューズのまま登場した渡辺航さん(中央) Photo: Naoi HIRASAWA

 観戦したクリテリウムについては、別府史之の2連覇を達成したトレック・セガフレードの走りを称賛。「ロードレースは狙い通りにいかないことが多いもの」と前置きし、そのなかで勝利したチームに「みんな男の仕事をしたな」と感激した様子だった。

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