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御神火ライド2018

積極的な逃げが生んだ勝利美しい島を巡る市民レース 466人が駆けた「ツール・ド・宮古島」2日目

by 平澤尚威 / Naoi HIRASAWA
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 沖縄・宮古島が舞台のライドイベント「第9回ツール・ド・宮古島2016」の2日目は6月12日、ロードのアマチュアレースが開催され、466人が出場。選手たちは暑さや強い風に立ち向かいながら、美しい島で戦いを繰り広げた。

池間大橋を駆け抜ける選手たち Photo: Naoi HIRASAWA池間大橋を駆け抜ける選手たち Photo: Naoi HIRASAWA

スタートする選手たち Photo: Naoi HIRASAWAスタートする選手たち Photo: Naoi HIRASAWA

 コースは184kmと114kmの2つで、先に184kmがスタートし、10分後に114kmが続く男女混走のレース。宮古島を時計回りするコースには、隣接する3つの島を結ぶ伊良部大橋、池間大橋、来間大橋が組み込まれている。選手たちがパレードランで向かった3540mの伊良部大橋では、500人のサイクリストが行き交う光景が広がった。

スタート直後、パレード走行で伊良部大橋をゆっくりと渡る Photo: Naoi HIRASAWAスタート直後、パレード走行で伊良部大橋をゆっくりと渡る Photo: Naoi HIRASAWA

 この日はスタートからしばらくは雨が降ったものの、レースが進むにつれ晴れ間が見え始めた。強い日差しが降り注ぎ、海も本来の美しい青さを取り戻した。

 暑さだけでなく、随所にあるアップダウンや強い風が選手たちを消耗させた。レースは長時間にわたって集団が逃げを追う展開が続き、184km、114kmともに逃げ切りで優勝が決まった。

海沿いを走る114kmの集団 Photo: Naoi HIRASAWA海沿いを走る114kmの集団 Photo: Naoi HIRASAWA
コーナーになだれこむ114kmの追走集団 Photo: Naoi HIRASAWAコーナーになだれこむ114kmの追走集団 Photo: Naoi HIRASAWA

 184km男子を制した中尾峻さんは2度目の出場で優勝。昨年6位だった雪辱を果たし、「最高です。ロードレースはなかなか勝てないから」と喜んだ。単独で先頭を走っていた選手に合流し、2人でローテーションしながら100km以上逃げ続けた。「去年は冷静に走れず負けたので、決定的な逃げには絶対乗ろう」と決めていたという。狙い通りの展開で勝利をつかみ、「来年も狙います」と連覇を誓った。

逃げ切りで184kmを制した中尾峻さん Photo: Naoi HIRASAWA逃げ切りで184kmを制した中尾峻さん Photo: Naoi HIRASAWA

 114km男子優勝の酒井駿さんは、レース2戦目という19歳。望外の勝利に「実感が沸かない」と語りながらも、達成感に満ちた笑顔が溢れた。一緒に出場していた友人のアタックに合わせて集団から飛び出し、途中から独走に。「集団に戻ってスプリントした方がいいんじゃないか」と迷いながらも単独で走り抜くことを選び、わずかな差で集団の追い上げを振り切った。

独走で逃げる酒井駿さん Photo: Naoi HIRASAWA独走で逃げる酒井駿さん Photo: Naoi HIRASAWA
114km男子を制した酒井駿さん(中央)と友人の宮城翔さん(右)、仲間亮介さん Photo: Naoi HIRASAWA114km男子を制した酒井駿さん(中央)と友人の宮城翔さん(右)、仲間亮介さん Photo: Naoi HIRASAWA
パワースポーツの滝川次郎社長 Photo: Naoi HIRASAWAパワースポーツの滝川次郎社長 Photo: Naoi HIRASAWA

 レース後にはアフターパーティーが盛大に開かれ、男女の総合、年代別の表彰式などが行われた。主催するパワースポーツの滝川次郎社長は閉会のあいさつで「一般サイクリストのレースのために、全部の信号を止めるなど手厚く協力してもらえるのは宮古島だけだと思っている。参加者のみなさんにはマナーを守りながら走ってもらって、ツール・ド・沖縄に負けないような、大きな市民レースに成長していきたい」と語り大会をしめくくった。

184km男子総合の表彰 Photo: Naoi HIRASAWA184km男子総合の表彰 Photo: Naoi HIRASAWA
184km女子総合の表彰 Photo: Naoi HIRASAWA184km女子総合の表彰 Photo: Naoi HIRASAWA
114km男子総合の表彰 Photo: Naoi HIRASAWA114km男子総合の表彰 Photo: Naoi HIRASAWA
114km女子総合の表彰 Photo: Naoi HIRASAWA114km女子総合の表彰 Photo: Naoi HIRASAWA
レース終了時にはすっかり晴れ渡り、青い海が広がった Photo: Naoi HIRASAWAレース終了時にはすっかり晴れ渡り、青い海が広がった Photo: Naoi HIRASAWA

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