ひもで締めるレーシングシューズシューズのほぼ全面が反射 ジロ「エンパイア」にリフレクティブカラー登場

by 松尾修作 / Shusaku MATSUO
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 アメリカのバイクアクセサリーブランド「GIRO」(ジロ)から、ロード用シューズ「エンパイアACC」のリフレクティブカラーが登場した。アッパーの大部分にリフレクター(反射)素材を使用。暗い場所でライトが当たると反射し、シューズが輝くように浮かび上がって見える。普段、エンパイアを履いている筆者が、夜間に新色のリフレクティブカラーを試してみた。

側面が反射して夜間でも浮かび上がる「エンパイアACC」シルバーリフレクティブ Photo: Kenta SAWANO側面が反射して夜間でも浮かび上がる「エンパイアACC」シルバーリフレクティブ Photo: Kenta SAWANO

ひもで締めるレーシングシューズ

結んだ紐はバンドに挟むことで解けるのを防ぐ Photo: Kenta SAWANO結んだ紐はバンドに挟むことで解けるのを防ぐ Photo: Kenta SAWANO

 エンパイアACCはひもで締めるタイプのレーシングシューズで、これまで主流だったラチェット式やダイヤル式とは一線を画す仕様だ。シンプルな外観からはクラシックな印象を受けるが、ソールはイーストン製のフルカーボンで、シューズ全体が軽量に仕上がっている。プロのレースシーンでもBMCレーシングチームのタイラー・フィニー(アメリカ)が好んで使用するなど高評価を得ているという。

イーストンのカーボン「EC90」を採用している Photo: Kenta SAWANOイーストンのカーボン「EC90」を採用している Photo: Kenta SAWANO
インソールの土踏まず部分は交換が可能で、3種の暑さのパッドが付属している Photo: Kenta SAWANOインソールの土踏まず部分は交換が可能で、3種の暑さのパッドが付属している Photo: Kenta SAWANO

乗車中でもわかる光の反射

 筆者は3年前にエンパイアが登場した時から、このシリーズのシューズを愛用している。エンパイアの特徴は、ひもで足の甲全体を均等に締めるので、局所的な圧迫感が少ないこと。例えば長いトレーニングから帰宅した際、ライド中の締め付けによる負担が少ないおかげで、足の開放感もあまり感じないくらいだ。スニーカーを脱いだときの感覚に近く、足元の疲労は少なくて済む。

正面からの視認性も高い Photo: Kenta SAWANO正面からの視認性も高い Photo: Kenta SAWANO

 反射素材を用いたシルバーリフレクティブを手に取ると、室内での蛍光灯でさえギラギラとした光の反射が見られた。角度によっては反射を確認しづらいが、正面からの光の反射に対してはシューズが浮き上がって見えるほどだ。

 実際に夜の街を流してみると、街頭の光に照らされる度に、ペダリングしている足元が浮き上がって見える。自分のシューズがキラキラと輝く様子に、思わずニヤリとしてしまった。反射面積が大きいため、クルマや歩行者からも見えやすいことだろう。

側面からの被視認性を向上

 夜間、サイクリストは前後にライトを装着していても、側面からの被視認性を高める術は少ない。ペダリングで常に動いているシューズの被視認性が上がることは、安全性向上にも直結する。そのまま仲間と近郊へトレーニングライドに出かけたが、街灯やクルマのライトによる光が少ない場所でも、後続の仲間が発する自転車用ライトの光で十分に反射していたという。シューズとしての性能は従来のエンパイアと変わらず、高負荷のライドにもしっかり対応する。

暗い状況でも目を引く Photo: Kenta SAWANO暗い状況でも目を引く Photo: Kenta SAWANO

 一見するとアーバン系で、クラッシックスタイルにも見える“ひも靴”のエンパイアは、レースレベルの高い機能性を持つシューズだ。それに加えてリフレクター機能を備えたこのカラーは、安全性も同時に向上させる。筆者にとっては「光が反射してもしなくてもかっこいい!」と思えるシューズだ。

エンパイアACC・シルバーリフレクティブ
税抜価格:39,000円
アッパー:ワンピースアッパーデザイン/プレミアムEVOファイバー通気性マイクロファイバー
アウトソール:EASTON EC90 ACCユニディレクショナルカーボンファイバー/交換可能ヒールパッド
フットベッド:スーパーナチュラルフィットキット(アーチサポート調整付き)/X-Static抗菌ファイバー
リフレクティブ機能:暗い場所でライトがあたると反射
重量:215g(サイズ42.5)トラベルバッグ付き
サイズ:39~46(0.5刻み)、47

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