「夢はかなえられる」ことを証明萩原麻由子がウィグル・ホンダと契約を2年更新 「来季はもっと大成功」と抱負

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 イギリスの女子プロサイクリングチーム「ウィグル・ホンダ」は11月16日、所属する萩原麻由子との契約を2年間更新すると発表した。萩原はチームが現在のウィグル・ホンダ体制となった2013年シーズンに加入して以来、2017年まで5年連続で同じチームに所属してロードレースの本場ヨーロッパで戦うことになる。

「ジロ・ローザ」第6ステージで優勝し、チームメートのエリーザ・ロンゴ・ボルギーニ(イタリア、中央)、マラ・アボット(アメリカ)と喜びを分かち合う萩原麻由子 =2015年7月9日 Photo: Sonoko TANAKA「ジロ・ローザ」第6ステージで優勝し、チームメートのエリーザ・ロンゴ・ボルギーニ(イタリア、中央)、マラ・アボット(アメリカ)と喜びを分かち合う萩原麻由子 =2015年7月9日 Photo: Sonoko TANAKA

「このチームが大好き」

「ジロ・ローザ」第6ステージで後続に24秒の差をつけ独走でゴールに飛び込む萩原麻由子 =2015年7月9日 Photo: Sonoko TANAKA「ジロ・ローザ」第6ステージで後続に24秒の差をつけ独走でゴールに飛び込む萩原麻由子 =2015年7月9日 Photo: Sonoko TANAKA

 萩原は今季、イタリアで7月に開かれた世界最高峰の女子ステージレース「ジロ・ローザ」の第6ステージで優勝を飾ったほか、同月にフランスで開かれた「ツール・ド・ブルターニュ」第3ステージも制し、欧州で2勝を挙げた。日本国内では、6月に栃木・那須地域で開かれた全日本選手権ロードレースの女子エリートで2年連続5度目の女王に輝いた。

 萩原はチームのプレスリリースの中で、契約更新について「本当に感謝し、とても興奮している。私はこのチームが大好き。来年は強い選手も入ってくるので、一緒に走れることを楽しみにしている。チーム内で自分のポジションを見つけられるよう、一生懸命に頑張る」とコメント。さらに「来年はチームとして、今年よりももっと大きな成功を収めたい」と意気込んだ。

不可能を達成してきたマユコ

 ウィグル・ホンダはプレスリリースの中で、萩原について「チームメートやスタッフの間で最も人気のあるライダーの1人」「チームのために献身的に働く」と称賛した。

 チームオーナー兼監督のロシェル・ギルモア氏は、「私たちは3年間、共に働き、不可能なことを達成してきた。マユコは、夢は信じればかなえられるということを証明している」とコメント。また「チームは日本の自動車メーカーのホンダに支えられているので、日本で最も才能のある女性サイクリストに象徴されていることは重要。マユコはとても美しく、ファンやフォロワーへの模範的な存在であることも、とても幸運だ」と萩原を高く評価した。萩原のパフォーマンスについては「まだ最高の結果を出していないことは明らか」とも述べ、今後のさらなる活躍に期待した。

「ツール・ド・ブルターニュ」第3ステージで優勝し、今季欧州2勝目を挙げた萩原麻由子 =2015年7月18日 ©Gwen Garot 「ツール・ド・ブルターニュ」第3ステージで優勝し、今季欧州2勝目を挙げた萩原麻由子 =2015年7月18日 ©Gwen Garot
全日本選手権の女子エリートで連覇を達成し、笑顔でガッツポーズを決める萩原麻由子 =2015年6月28日 Photo: Sonoko TANAKA全日本選手権の女子エリートで連覇を達成し、笑顔でガッツポーズを決める萩原麻由子 =2015年6月28日 Photo: Sonoko TANAKA

 萩原は群馬県出身の29歳。群馬県立伊勢崎女子高(現・伊勢崎清明高)時代の2004年にアジア選手権の女子ジュニアで優勝したのをはじめ、鹿屋体育大進学後は2006年にドーハで開かれたアジア大会の女子ロードで日本人初の金メダルを獲得。大学卒業後はサイクルベースあさひに所属し、2010年アジア選手権でポイントレース優勝、ロード個人タイムトライアル2位など世界を舞台に活躍してきた。全日本選手権ロードレースの女子エリートは2010~12年と14、15年の5回制覇している。

 ウィグル・ホンダの所属選手では、ロンドン五輪のトラックレース金メダリストのダニエル・キング(イギリス)、ベテランのエリーザ・ロンゴ・ボルギーニとジョルジア・ブロンジーニ(ともにイタリア)、ベルギーチャンピオンのジョリアン・ドールが来季も萩原と共に戦うほか、新たにスウェーデンチャンピオンのエマ・ヨハンソン、オールラウンダーのエイミー・ピータース(オランダ)、天才スブリンターのルーシー・ガーナー(イギリス)の加入が決まっている。他のメンバーも数週間以内に発表される見通しという。

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