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【Teamユキヤ通信】ブエルタ・ア・エスパーニャ 第7ステージ新城幸也は逃げに乗るも決まらず ブエルタ特有の猛暑には苦戦「頭がガンガンする」

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​チームバスの中で出走準備中の新城 <Photo: Miwa IIJIMA> チームバスの中で出走準備中の新城 <Photo: Miwa IIJIMA>

 ブエルタ・ア・エスパーニャ第7ステージ、新城幸也(チーム ヨーロッパカー)はステージ99位でゴールした。この日も選手のサイクルコンピューターの温度計が一時45℃に達する、異常なほどの暑さの中でのレースとなった。

 ヨーロッパカーのチームオーダーは、新城かジェローム・クザン(フランス)のどちらかが逃げグループに入るというもの。指示を受けた新城がスタートアタックに反応し、10人ほどのグループが形成されたが、人数の多さを警戒したチームが一気に追い上げ、逃げは捕まり新城は集団に戻った。

 そして、次のアタックに反応したジェロームが、スタートから15km地点で5人でのエスケープに成功した。総合順位に影響のない選手たちと判断され、この逃げグループはメーン集団から大きくタイム差を稼ぎ、捕まらないまま、最後の山頂ゴールとなる1級山岳へと突入した。

 メーン集団の前方では山岳スペシャリストたちが上りで一気にペースを上げ、逃げを追い上げるものの、タイム差が開きすぎたため、ジェロームらの逃げは3人にまで減りながらも、逃げ切りが濃厚になった。しかしゴール手前600mでの駆け引きのさなか、ジェロームが一緒に逃げていた選手と接触、落車してしまうアクシデントが発生。ジェロームは後続集団から追い上げてきた選手に1人抜かれ、4位でのゴールとなってしまった。

 新城は暑さで頭痛を訴え、メーン集団で最後の山岳に入るまで耐えていたが、上りで思うようにペースが上がらず、トップから16分45秒遅れの13人ほどの集団でゴールした。

1級山岳の山頂ゴールで99位の新城 <Photo: Miwa IIJIMA>1級山岳の山頂ゴールで99位の新城 <Photo: Miwa IIJIMA>

 レース後、新城は次のようにコメントした。

 「今日も逃げに乗れなかった。10人くらいになった時は、行ける!と思ったが、しっかりチェックされなかなか逃がしてはくれない。ジェロームの最後の落車は本当に残念だが、あれだけ逃げ続けたのは立派だと思う。頭がガンガンするような暑さで、脚の動きもいまいちだったので、明日は回復していることを願う」

 続く第8ステージは中盤まで下り基調だが、終盤2つの3級山岳を越えてゴールへと至る182.5kmのステージ。新城は「3級山岳からが勝負だと思うので、ここを粘って、ゴールに備えます」と見通しを語っている。

 新城にとって初めてとなるブエルタ・ア・エスパーニャは、ここまで3分の1の日程を消化。今後は連日の暑さとゴール後100kmを超える移動を繰り返すブエルタのリズムに慣れ、新城が目標とする第3週目にベストコンディションを作っていくことが課題となりそうだ。

(レポート 飯島美和)

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