全日本選手権ロードレースでお披露目メルセデス・ベンツ日本が鹿屋体育大学の自転車競技部にサポートカーを提供

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 ドイツの高級自動車メーカーの日本法人「メルセデス・ベンツ日本」は6月18日、新モデル「CLAシューティングブレーク」の発表会を東京・六本木のショールーム「メルセデス・ベンツ コネクション」で開き、同モデルを鹿屋体育大学自転車競技部にサポートカーとして提供することを発表した。鹿屋体大からは、今年2月のトラック世界選手権で銀メダルを獲得した上野みなみ、同僚の塚越さくら、そして黒川剛監督が出席。上野は、メルセデス・ベンツからのサポートに感謝し、世界的ブランドになぞらえて「わたしも“国際的な”走りができるようにがんばります」と活躍を誓った。

サポートカーのメルセデス・ベンツ「CLAシューティングブレーク」と(左から)塚越さくら、鹿屋体育大学の黒川剛監督、メルセデス・ベンツ日本の上野金太郎社長、上野みなみサポートカーのメルセデス・ベンツ「CLAシューティングブレーク」と(左から)塚越さくら、鹿屋体育大学の黒川剛監督、メルセデス・ベンツ日本の上野金太郎社長、上野みなみ

機能的で「頼りになる」1台

発表会に出席した鹿屋体育大学の(左から)上野みなみ、塚越さくら、黒川剛監督発表会に出席した鹿屋体育大学の(左から)上野みなみ、塚越さくら、黒川剛監督

 CLAシューティングブレークは、4ドアクーペ「CLA」をベースとし、スポーツシーンなどで活用できる広いラゲージ(荷室)を追加したモデルだ。流麗でスタイリッシュなデザインでありながら、後部座席やラゲージには十分なスペースを確保。さらに、自動緊急ブレーキなど最新鋭の装備による安全性や運転のしやすさも特長だ。

 上野は「自転車競技において、クルマはレース中やトレーニングのために、なくてはならない存在」とサポートカーの重要性をアピールした。

メルセデス・ベンツの新モデル「CLAシューティングブレーク」。外装色はノーザンライツブラックメルセデス・ベンツの新モデル「CLAシューティングブレーク」。外装色はノーザンライツブラック
発表会はドイツのファッションブランド「HUGO BOSS」(ヒューゴ・ボス)とコラボレーションしたファッションショーからスタートした発表会はドイツのファッションブランド「HUGO BOSS」(ヒューゴ・ボス)とコラボレーションしたファッションショーからスタートした

 また塚越は、「自転車競技は車にたくさんの機材を載せるので、(荷室の広いCLAシューティングブレークは)サポートカーとして頼りになる」と、チームへの導入を喜んだ。黒川監督は「レース中に我々の遠征は長時間にわたるので、移動には心配がつきもの。安心して移動できるようになることは非常に心強い」と指導者の立場から語った。

メルセデス・ベンツについて「かっこいい」「憧れの存在」と語る上野みなみ(左)と塚越さくらメルセデス・ベンツについて「かっこいい」「憧れの存在」と語る上野みなみ(左)と塚越さくら
サポートカーに乗り込み、座り心地やさまざまな機能をチェックする上野みなみ(左)、塚越さくらサポートカーに乗り込み、座り心地やさまざまな機能をチェックする上野みなみ(左)、塚越さくら

サポートのきっかけは社長と選手の出会い

トラック、ロードレースともに活躍が期待される塚越さくら(左)と上野みなみトラック、ロードレースともに活躍が期待される塚越さくら(左)と上野みなみ

 メルセデス・ベンツ日本の上野金太郎社長はロードバイク愛好者で、今年2月に鹿児島県の屋久島で開催された「サイクリング屋久島」に出場し、100kmを完走した。そこで大会のボランティアとして走っていた鹿屋体育大学の選手たちと出会ったことが、今回のサポートのきっかけとなった。

 大学を訪問してトレーニングを見学したという上野社長は、「選手たちが競技にかけるひたむきな姿勢や、自転車競技を盛り上げたいという思いで指導する黒川監督に共感」してサポートカーの提供を決定。「選手たちを応援していきたい」と話した。

メルセデス・ベンツ日本の上野金太郎社長メルセデス・ベンツ日本の上野金太郎社長
ボンネットにはメルセデス・ベンツが鹿屋体育大学をサポートすることを表すロゴボンネットにはメルセデス・ベンツが鹿屋体育大学をサポートすることを表すロゴ

 CLAシューティングブレークのサポートカーは6月27、28日に栃木県那須町、那須塩原市で開催される全日本選手権ロードレースでデビューする。その後も鹿屋体育大学のレースやトレーニングで活用していくという。

(レポート 平澤尚威)

(左から)上野金太郎社長、上野みなみ、塚越さくら、黒川剛監督(左から)上野金太郎社長、上野みなみ、塚越さくら、黒川剛監督

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