街を包んだレース&お祭りムード沿道には過去最高の4万1000人 宇都宮のド真ん中でジャパンカップクリテリウムを満喫

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J2栃木SCを応援する公式チアダンスチーム「SCチアーズ」もジャパンカップクリテリウムの5周年を祝った=栃木県宇都宮市(柄沢亜希撮影)J2栃木SCを応援する公式チアダンスチーム「SCチアーズ」もジャパンカップクリテリウムの5周年を祝った=栃木県宇都宮市(柄沢亜希撮影)

 ジャパンカップクリテリウムが開催された10月18日、舞台となった宇都宮市中心街では、ジャパンカップを盛り上げるさまざまなイベントも行なわれた。メーンイベントのクリテリウムにちなんで、かつてジャパンカップのレースを盛り上げた名選手らが出場したレジェンドクリテリウムは、新旧のロードレースファンを喜ばせた。またチアダンスなど地元市民を中心とする催しに、つめかけた過去最高の4万1000人の観客が沸いた。

「うつのみや親善大使」の女性たち「うつのみや親善大使」の女性たち
かつて所属したチームのジャージを着た今中大介さんかつて所属したチームのジャージを着た今中大介さん
「メンツを見て参加を猛省しています」と片山右京さん「メンツを見て参加を猛省しています」と片山右京さん

 レジェンドクリテリウムには、1997年のジャパンカップで優勝を飾った阿部良之さんをはじめ、90年代にヨーロッパでプロ選手として活躍した今中大介さん、元F1レーサーでチームUKYO監督の片山右京さんら10人が参戦。日本競輪選手会栃木支部所属で、史上最多のGI通算16勝を誇る神山雄一郎が、ラストで勢いを上げて優勝した。神山は、「競輪と比べてつらい時間が長かった。きのうの宇都宮競輪では2着だったので嬉しい」と喜びを表した。

レジェンドクリテリウムのスタートラインに並んだ(右から)新保光起、田中光輝、渋谷淳一、阿部良之、今中大介、藤野智一、安原昌弘、橋詰一也、神山雄一郎、片山右京の各氏レジェンドクリテリウムのスタートラインに並んだ(右から)新保光起、田中光輝、渋谷淳一、阿部良之、今中大介、藤野智一、安原昌弘、橋詰一也、神山雄一郎、片山右京の各氏
レジェンドクリテリウムを走る選手らレジェンドクリテリウムを走る選手ら
神山雄一郎を称える今中大介さん神山雄一郎を称える今中大介さん
川崎菜々さん(左)と南木美沙さん川崎菜々さん(左)と南木美沙さん

 好天に恵まれたこの日、初めて自転車のレース会場に足を運んだという人も多く見られた。それぞれの頬に宇都宮ブリッツェンのマスコット「ライトくん」のペイントを施し会場に訪れた川崎菜々さんと南木(なんもく)美沙さんは、通っている高校でブリッツェンの選手らが自転車教室を行なったことでロードレースに興味を持ったという。「スポーツ自転車は怖くてまだ乗れない」としながらも、あこがれる選手はそれぞれ「宇都宮ブリッツェンの青柳憲輝選手と城田大和選手です」とはにかみながら教えてくれた。

宇都宮ブリッツェンのマスコット「ライトくん」宇都宮ブリッツェンのマスコット「ライトくん」
チアダンスチーム「SCチアーズ」もジャパンカップクリテリウムの5周年を祝ったチアダンスチーム「SCチアーズ」もジャパンカップクリテリウムの5周年を祝った
筒井まゆみさん、さやかさん母娘筒井まゆみさん、さやかさん母娘

 神奈川県から訪れた筒井まゆみさん、さやかさん母娘は、毎年宇都宮を訪れる“ベテラン観戦組”。「10年前に自転車ロードレースをテレビで見た時から、チーム戦としての魅力にとりつかれています」と観戦歴も長い。今年の優勝者の予想は、「クリテリウムでは(アレッサンドロ・)ペタッキ、ロードレースでは(ダミアーノ・)クネゴを応援しています。そしてもちろん新城幸也にも期待したい」と語ってくれた。

「幸也が大好き」と話した田中重雄さんと真理子さん「幸也が大好き」と話した田中重雄さんと真理子さん

 宇都宮市大通り周回コースの計35.65kmでジャパンカップクリテリウムが始まると、観客のボルテージは最高潮に。10週目に別府史之(トレック ファクトリーレーシング)がスプリントポイントを狙ってスピードアップした際には、沿道から大歓声が上がった。東京から応援にきた田中重雄さん、真理子さん夫妻は、ふだんサイクリングやイベント参加を楽しんでいるという。「毎年楽しみにしています。(新城)幸也が大好きで、あしたも応援します」と興奮冷めやらぬ様子で話した。

クリテリウムのレース展開に釘付けの観客たちクリテリウムのレース展開に釘付けの観客たち
宇都宮市大通りの商店街には鈴なりの観客が並んだ宇都宮市大通りの商店街には鈴なりの観客が並んだ

文 柄沢亜希・写真 平澤尚威、柄沢亜希

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