ヨーロッパツアーの“超級”レースを日本人初制覇新城幸也がツール・ド・リムザンで総合優勝

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ツール・ド・リムザン最終日、逃げを決めて逆転で総合優勝を獲得した新城幸也(飯島美和撮影)ツール・ド・リムザン最終日、逃げを決めて逆転で総合優勝を獲得した新城幸也(飯島美和撮影)

 8月14日~17日までの4日間、フランス・リムザン地方で開催されていたツール・ド・リムザンにて、日本の新城幸也(チームヨーロッパカー)が総合優勝した。カテゴリー超級(HC)での総合優勝は日本人初。それも本場ヨーロッパでの快挙達成となった。

 このツール・ド・リムザンは45年の歴史があり、歴代の優勝者は誰もが知る有名選手。2006年には当時21歳の新城が総合3位と新人賞を獲得し、一躍フランスで脚光を浴びることになった。さらに2008年には新城自身のプロ初勝利となる区間優勝を果たし、現在の所属チームであるヨーロッパカー(当時ブイグテレコム)へ加入するきっかけにもなっている。非常に相性の良いレースで、悲願の総合優勝を果たした。

 優勝から一夜明けた新城は、以下のように語っている。

 「チームメイトや今までフランスでお世話になったみんな、そして日本からもたくさんのお祝いメッセージが届き、驚きつつも喜びを噛みしめています。
リムザンは好きなコースだし、たくさんの思い出が詰まっているレースでもあり、毎年自分自身の成長を確かめるという意味のあるレースです。
だからこそ、この総合優勝は自分の成長の証しだと思います。

2006年のツール・ド・リムザンで新人賞の表彰を 受ける新城(当時21歳)。表情にあどけなさが残る2006年のツール・ド・リムザンで新人賞の表彰を 受ける新城(当時21歳)。表情にあどけなさが残る

 21歳の自分がこのレースで初めてヨーロッパでポディウムに上がり、それから4回のグランツールをはじめ、たくさんのレースを経験し、もうすぐ28歳になる自分が進んできた道は、間違って無かったと言えます。
まっすぐにこの道を進んで来れたのは、これまで道しるべを作ってくださった方々、いつも支えてくれた皆さん、すっと応援しつづけてくださる
皆さんのおかげです。
でも、区間優勝がなかったので、(最終日は区間2位)これで満足していません。これからも、もっともっと上を目指して信じた道をまっすぐに進んで行きたいと思いますので、皆さんの変わらぬ応援お願いします。
この勢いで、26日のプロツアーレース、グランプリ・プルエイと世界選まで狙っていきたいです。」

 グランプリ・プルエイはフランス北西部のプルエイで、ロード世界選手権は9月16日から23日までオランダのリンブルフで開催される。男子エリートの個人ロードレースは23日。現時点で代表選手は発表されていないが、日本が最大6人の出場枠を得ていることが17日にUCIより発表されている。

(現地レポート・写真 飯島美和)

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