小学生から63歳まで100人がエントリーMTBの新シリーズ戦「ダウンヒルシリーズ」開幕 超マッドの難コースを阿藤寛が制す

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 マウンテンバイク(MTB)ダウンヒルの新しいシリーズイベント「DOWNHILL SERIES」(ダウンヒルシリーズ)の第1戦が7月5日と6日、山口県山口市の十種ヶ峰(とくさがみね)ウッドパークで開催された。

(レポート・平野志磨子、写真・中川裕之 / SLmedia) 

初開催されたダウンヒルシリーズ初開催されたダウンヒルシリーズ

初年度は西日本の6会場で開催へ

 ダウンヒルシリーズは、MTB競技のフォト専門誌「SLmedia」を主宰する中川裕之氏による長年の構想を経て、ダウンヒルというジャンルの底上げやシーンの活性化を目的に誕生したシリーズ戦。初年度の今季は、普段からローカルレースが行われている西日本の6会場を舞台に開催される。

山口県北部の山深い地域が舞台山口県北部の山深い地域が舞台

 第1戦会場の十種ヶ峰ウッドパークは、中国自動車道から約1時間、山口県北部の名峰・十種ヶ峰の中腹にあるアウトドア・レジャー施設。この一帯は昨年7月の山口島根豪雨の影響で、川は削られ、コンクリート壁は割れ、痛々しい被災のあとが今も残っている。
 
 今大会のエントリーは九州、中国地方をメインに、下は小学生から上は63歳までの計100人。全日本チャンピオンの井手川直樹(ダビンチ/ストライダー)らプロ選手の参加も目立つ。日本のトップ選手の走りを間近で見られることも、ダウンヒルシリーズの醍醐味のひとつだ。またメーン会場には、シリーズ創設初戦ながら13社の出展ブースが並んだ。

小学生から63歳まで、さまざまなライダーが出場小学生から63歳まで、さまざまなライダーが出場
メイン会場には13社のブースが並んだメイン会場には13社のブースが並んだ

土砂降りのなかでガッツポーズ!

 大会当日は、数日前からの雨でコースは超マッドコンディション。いわゆる「最高のマウンテンバイク日和」だ。  

 決勝が行われた6日。前夜、一晩だけ止んだ雨も試走開始時間には再び降り始め、徐々に雨脚を強めていく。最終レースは優勝賞金10万円の懸かったエリート男子。前日のタイムドセッション1位は井本はじめ(ラブバイクスレーシング)。しかし、決勝タイムが読み上げられた瞬間、土砂降りのなかでガッツポーズを決めたのは阿藤寛(コメンサル/トップノット)だった。

優勝した阿藤寛優勝した阿藤寛

 「いいコースでした! 決勝ではリズムよく走れ、手応えもありました。勝つという流れが分かってきたので、このつかみかけている何かを離さないように、引き続き力を出し切っていきたいと思います」。同じくマッドコンディションだったJシリーズ雫石大会に続いての勝利に、2週間後に迫る全日本MTB選手権への期待も高まる。

<動画:SLmedia 映像ディレクター 山村優介>

 

優勝を決めた瞬間の阿藤寛。優勝賞金は10万円優勝を決めた瞬間の阿藤寛。優勝賞金は10万円
エリート男子表彰エリート男子表彰

 決勝に先立つ5日には、ダウンヒルシリーズとは別に、会場独自のイベントであるウッドパークカップが開催された。コースは100mと短く、初心者も走れる難易度ながら、攻めて走るにはコーナリングが難しく、トップ選手の転倒も相次いだ。スタート地点からゴールまで一気に見渡せるコースのため観客は盛り上がり、大声援が飛び交うなか、安達靖(ダートフリーク/サラセン)が10秒698のタイムで優勝した。

<動画:SLmedia 映像ディレクター 山村優介>

「Jシリーズの一つ下の層を支える大会に」

 シリーズを立ち上げた中川氏は、ダウンヒル競技者層のすそ野拡大を願って次のように語っている。

競技層のすそ野拡大とレベルアップを目指す競技層のすそ野拡大とレベルアップを目指す

 「このシリーズ戦をきっかけに、まだ訪れたことのないコースや地域に行ってみようとするライダーが増えれば嬉しいです。Jシリーズが日本のトップカテゴリーとして存在していますが、ダウンヒルシリーズはその一つ下の層を支えるような、Jシリーズへのステップアップにつながっていければいいですね」

 次戦は8月16、17日、舞台を北陸地方に移し、福井和泉MTBパークで行われる。

スタートゲート (写真:SLmedia 中川裕之)スタートゲート
エリート女子表彰 (写真:SLmedia 中川裕之)エリート女子表彰
チャレンジ男子表彰 (写真:SLmedia 中川裕之)チャレンジ男子表彰
チャレンジ女子表彰 (写真:SLmedia 中川裕之)チャレンジ女子表彰
ファーストタイマー男子表彰 (写真:SLmedia 中川裕之)ファーストタイマー男子表彰
ファーストタイマー女子表彰 (写真:SLmedia 中川裕之)(写真:SLmedia 中川裕之)
最後にみんなで記念写真 (写真:SLmedia 中川裕之)最後にみんなで記念写真

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