2013 ジャパンカップ・サイクルロードレースバッソ、サガン、ポートら有名選手が勢揃い チームプレゼンテーション開催

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 栃木県宇都宮市を舞台にした国内最大のロードレース、「ジャパンカップ・サイクルロードレース」がいよいよ開幕した。まずは18日夜、市街地中心部に位置するオリオンスクエアで、参加チームを紹介する「チームプレゼンテーション」が行われた。今年は大会史上最多となる、7チームのUCIプロチームが参加。世界のトップディビジョンチームを含む参加選手が勢揃いし、会場は熱気と歓声に包まれた。

オリオンスクエアには、大会をサポートするスバル・レガシィのマヴィックサポートカーがずらりと並んだオリオンスクエアには、大会をサポートするスバル・レガシィのマヴィックサポートカーがずらりと並んだ
会場には多くの観衆が集まった会場には多くの観衆が集まった
地元の青少年ブラジリアンパーカッショングループ「エスコーラ ジャフロ」のパフォーマンスがオープニングを飾った地元の青少年ブラジリアンパーカッショングループ「エスコーラ ジャフロ」のパフォーマンスがオープニングを飾った
大会アナウンスや実況を務めるオフィシャルキャストの面々大会アナウンスや実況を務めるオフィシャルキャストの面々
宇都宮市の佐藤栄一市長。「3日間楽しみましょう」とコメント宇都宮市の佐藤栄一市長。「3日間楽しみましょう」とコメント

 最も声援を受けたのは、昨年優勝のイヴァン・バッソ(イタリア)や、ツール・ド・フランスで2年連続ポイント賞を獲得した若き大スター、ペテル・サガン(スロバキア)、日本の増田成幸らを擁するキャノンデール プロサイクリングだ。バッソは今年、けが等の影響で満足できる成績を残せていないが、「強いチームに仕上がっている。レースの主役になれるよう挑んでいきたい」と2連覇への意欲を見せた。

キャノンデール プロサイクリングキャノンデール プロサイクリング

 また、ツール・ド・フランスを2連覇中の最強チーム、スカイ プロサイクリングが初来日。今年序盤のワールドツアー、パリ〜ニースで総合優勝し、ツール・ド・フランスでも強さを発揮したリッチー・ポート(オーストラリア)を中心に臨む。アルヴェセン監督は「私たちはとても強いチーム。どうぞご期待ください」と自信をのぞかせた。

スカイ プロサイクリングスカイ プロサイクリング

 宮澤崇史が所属するサクソ・ティンコフは、チームオーナーでゼネラルマネージャーのビャルヌ・リースが初来日。名監督の登場に歓声が沸いた。選手は元TT世界チャンピオンのマイケル・ロジャース(オーストラリア)など強豪ぞろい。宮澤も「非常に強いチームです。レースを楽しんでください」とコメントした。

サクソ・ティンコフはリース総監督(左から2人目)が来日したサクソ・ティンコフはリース総監督(左から2人目)が来日した

 プレゼンテーション最後に登場したのは、クリテリウムのみに出場する、クリテリウム・スペシャルチーム。昨年のクリテリウムの上位3人と、トップ競輪選手2人の混成チームだ。まずは中野浩一監督がユーモアたっぷりにS級S班の2選手を紹介。また昨年クリテリウム2位だった別府史之(オリカ・グリーンエッジ)は「この日のために調整してきました。スペシャルトレインを組んで日本の沢山のファンの皆さんにいい走りを見せたい」と力強いコメント。かつての名スプリンターで昨年3位のロビー・マキュアンも「フミが優勝する手助けをしたい」と語った。

クリテリウム・スペシャルチームクリテリウム・スペシャルチーム

 19日のクリテリウム、20日のロードレースといった海外トップ選手を招いてのレースを中心に、自転車ファンが熱狂する週末が始まる。19日は午前中に森林公園のコースでオープニング・フリーランと、市民レース、アマチュアのオープンレースが行われた後、午後3時30分より市中心部でジャパンカップ・クリテリウムが開催される。

ガーミン・シャープは過去優勝経験があり昨年も2位だったダニエル・マーティンが中心ガーミン・シャープは過去優勝経験があり昨年も2位だったダニエル・マーティンが中心
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オメガファルマ・クイックステップオメガファルマ・クイックステップ
レイディオシャック・レオパードレイディオシャック・レオパード
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(写真・文 米山一輝)

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