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ラファ東京発着のイベントシクロクロス東京で連覇狙うジェレミー・パワーズがファンと東京都心をライド 

by 澤野健太 / Kenta SAWANO
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 2016年全米シクロクロス王者のジェレミー・パワーズが2月10日、東京・千駄ヶ谷の「ラファ東京」を拠点にファンと新宿、渋谷などの都心を回る「シティーライド」に参加した。ラファ サイクリングクラブ(RCC)のメンバーや一般ライダー合計10人が参加し、パワーズと交流しながら東京都心の裏道を快走した。

ラファ サイクルクラブ東京を出発するジェレミー・パワーズと参加者 Photo: Kenta SAWANO ラファ サイクルクラブ東京を出発するジェレミー・パワーズと参加者 Photo: Kenta SAWANO 

会場に一番乗り、笑顔であいさつ

 2月11日、12日に開催される「シクロクロス東京」で連覇を狙うパワーズは、前日9日夕方に来日したばかり。その疲れも見せず、朝8時にはラファ東京に一番乗りし、カフェでコーヒーを飲みながらファンの到着を待った。続々と参加者が集まると、ライド前のミーティングで「東京に来るのは3回目ですが、いつも来るのを楽しみにしています。日本のファンは素敵な人ばかり。今日のライドも楽しいものにしましょう」と笑顔であいさつした。

ライド前にあいさつするジェレミー・パワーズ Photo: Kenta SAWANOライド前にあいさつするジェレミー・パワーズ Photo: Kenta SAWANO
やや緊張した面持ちの参加者に抱き着いてリラックスさせるジェレミー・パワーズ Photo: Kenta SAWANOやや緊張した面持ちの参加者に抱き着いてリラックスさせるジェレミー・パワーズ Photo: Kenta SAWANO

参加者を笑顔でリラックス

 常に笑顔を絶やさないパワーズは、やや緊張した面持ちで集まった参加者の肩をもんだり、抱きついたりしてリラックスさせてスタート。一行は、「シティーライド」というタイトルの通り、渋谷・新宿両区の路地裏をすり抜けるように進んだ。ラファのスタッフが考えたコースはパワーズはもちろん、東京在住の参加者も知らないような魅力的な道ばかり。「今はどこを走っているのかな」「ここにつながっているのか」と、驚きの声が漏れた。

新宿御苑の前ではスタンディングを披露 Photo: Kenta SAWANO新宿御苑の前ではスタンディングを披露 Photo: Kenta SAWANO

 パワーズは、信号待ちの間のちょっとした時間でも、バイクを担いで歩いてみたり、脚をつかずにスタンディングでしのいだり、シクロクロスのテクニックを披露した。人通りのまばらな朝の歌舞伎町をすり抜け、東京都庁の近くでは記念の集合写真を撮ると、一般の歩行者の邪魔にならないように、バイクを担いで階段を一気に上った。参加者も大喜びで、負けじとパワーズの後を追っていた。

サイン入りカードを配布

自転車を担いで階段を上るジェレミー・パワーズ Photo: Kenta SAWANO自転車を担いで階段を上るジェレミー・パワーズ Photo: Kenta SAWANO

 原宿、新宿を走った一行は最後に代々木公園のサイクリングロードを一列になって走った。参加者と束の間の森林浴を楽しんだパワーズは「ラファのお店から、わずか5分ほどの場所にこんな公園があるなんて素敵ですね。サンフランシスコともニューヨークとも違った雰囲気が東京にはあります」と、感心した様子だった。

新宿の広場で記念撮影するジェレミー・パワーズと一行 Photo: Kenta SAWANO新宿の広場で記念撮影するジェレミー・パワーズと一行 Photo: Kenta SAWANO

 約2時間でライドが終了すると、ゴールのラファ東京では、パワーズがステッカーやサイン入りのポストカードを一人一人に配って回った。「みなさん、シャイにならないで、どんどん一緒に写真を撮りましょう」とやさしく声をかけると、2ショットを撮る参加者の列ができた。

参加者に1人ずつ話しかけるジェレミー・パワーズ Photo: Kenta SAWANO参加者に1人ずつ話しかけるジェレミー・パワーズ Photo: Kenta SAWANO
千葉県から自走で参加したPONTAさん(左)は自作のポストカードにサインをもらい笑顔 Photo: Kenta SAWANO千葉県から自走で参加したPONTAさん(左)は自作のポストカードにサインをもらい笑顔 Photo: Kenta SAWANO

 千葉県船橋市から自走で参加したPONTAさんは、昨年のシクロクロス東京でチャンピオンジャージを着たパワーズの写真を持参。サインをもらうと「ジェレミーさんと走るためにしっかり休みを取って来ました。思い出に残るライドになりました」と笑顔で2ショット写真におさまった。

 ファンの前では笑顔を振りまいたパワーズだったが、12日出場の「シクロクロス東京」エリート男子の抱負を聞くと「まずは表彰台を狙います。日本のトップの選手も、ヨーロッパのライダーも強豪がそろいますが、シーズンの最後で勝ちたいですね」と表情を引き締めた。

 

 

 

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