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【Teamユキヤ通信】新城幸也が新チームと合流 「バーレーン・メリダ」のウェア姿をお披露目

by 飯島美和 / Miwa IIJIMA
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 今年発足の新チーム「バーレーン・メリダ プロサイクリングチーム」に移籍したプロロードレーサーの新城幸也が1月8日、バーレーンの宮殿で盛大に開かれたチームプレゼンテーションに参加した。新チームのウェアに身を包んだ姿をお披露目し、いよいよ2017年のシーズンがスタートした。

王宮で撮影されたチームの幹部スタッフと選手全員の集合写真 Photo: Miwa IIJIMA王宮で撮影されたチームの幹部スタッフと選手全員の集合写真 Photo: Miwa IIJIMA
2017年仕様のウェアに身を包んだ新城 Photo: Miwa IIJIMA2017年仕様のウェアに身を包んだ新城 Photo: Miwa IIJIMA

 昨年末よりタイで恒例のトレーニングキャンプを実施した新城は、年が明けて1月5日にバーレーン入り。チームと初めての合流を果たした。バーレーンではチームの集合写真撮影や、バーレーンのファンたちとのライドイベント、またメディアからのインタビュー取材などのスケジュールを精力的にこなした。

 チームの撮影中はエースで看板選手であるイタリアのスーパースター、ヴェンチェンツォ・ニバリ(イタリア)らと肩を並べフロントポジションを指名されるなど、10回のグランツール完走の実績を持つベテランの新城に対し、チームの期待や信頼、そしてチームメイトからのリスペクトが感じられる場面が多くみられた。

​全員での走行シーンの撮影でもニバリの隣に新城が指名された。(最前列左から)ヨン・イサギレ、ニバリ、新城 Photo: Miwa IIJIMA 全員での走行シーンの撮影でもニバリの隣に新城が指名された。(最前列左から)ヨン・イサギレ、ニバリ、新城 Photo: Miwa IIJIMA

 チームはバーレーンの第4位王位継承権を持ち、同国オリンピック委員会会長を務めるナセル・ビン・ハマド・アル・カリファ王子が中心となり発足した。バーレーン企業から集めた資金と自転車ブランド「メリダ」のスポンサーにより、発足初年からワールドツアーライセンスを取得。ツール・ド・フランスをはじめとするグランツール、ビッグレースの出場が確定されている。

ナセル・ビン・ハマド・アル・カリファ王子と新城 Photo: Miwa IIJIMAナセル・ビン・ハマド・アル・カリファ王子と新城 Photo: Miwa IIJIMA

 チームプレゼンテーションを終えた新城は、晴れやかな表情で次のように語った。

 「チームの雰囲気はとても良く、居心地が良いチームです。マシンは変わらないので、何の心配もなかった。新しいチームなので、みんながいろいろなチームから移籍してきているが、すでにきちんと役割的なものを自分たちが自覚していて、本当にプロだと思えるメンバーが集まっている。強いチームになれると思うよ」

 「今シーズンも良いレーススケジュールが与えてもらっているので、自分への期待も感じている。その期待以上のことができるように、2017年シーズン頑張りますので、バーレーンメリダともども応援してください!」

 新城は1月9日にバーレーンからオーストラリアへと移動。1週間ほどトレーニングを行い、初戦は17日からオーストラリア・アデレードで開催されるワールドツアー初戦、ツアー・ダウンアンダーに出場する。

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