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「東京サイクルデザイン専門学校」の学生が挑戦スタイリッシュなサドルに合わせて自転車をデザイン 「ファブリック」がコンテスト開始

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 イギリスのサイクルアクセサリーブランド「fabric」(ファブリック)が、「東京サイクルデザイン専門学校」(TCD)の学生を対象に、ファブリックのサドルに似合う自転車のデザインを競うコンテスト「デザインアワード」を開催する。学生たちは9月の最終審査に向けてグループごとに作品のデザイン・製作に取り組んでいく。5月11日には東京・青山の同校で説明会が開かれ、コンテストの内容を前ぶれなしのサプライズで伝えられた学生たちは、驚きながらも意欲を燃やしていた。

ファブリックのサドル「セル」。このサドルを題材に、学生たちが自転車をデザインするファブリックのサドル「セル」。このサドルを題材に、学生たちが自転車をデザインする

グループ製作でオリジナリティーを競う

ファブリックのサドル「セル」のサンプルを手に、特徴を確認する学生ファブリックのサドル「セル」のサンプルを手に、特徴を確認する学生

 デザインアワードに参加するのは、知識や技術を習得したうえで自ら考案した自転車を製作する「自転車クリエーションコース」を受講している学生たちだ。4、5人ずつ班を作り、全9班がそれぞれグループ製作に取り組む。説明会に出席した学生たちは、突然の企画に困惑しながらも、ファブリックブランドの特徴など詳細な説明を受けるうちに、色々とイメージが沸いてきたようだ。

ブランドについて説明する「ファブリック・ジャパン」池田新社長ブランドについて説明する「ファブリック・ジャパン」池田新社長
「ファブリック・ジャパン」池田新社長が、デザインアワードに臨む学生たちにサドルの概要を解説池田新社長がデザインアワードに臨む学生たちにサドルの概要を解説

 コンテストは9月発売予定のサドル「CELL」(セル)を題材とし、それにマッチする自転車をデザインする。製作する自転車は「ロードバイク」と「クロスバイク」の2種類から選択。フレームの形やカラーリングを自分たちで描き、そのオリジナリティーや完成度を競う。最終選考はファブリックのブランド設立者であるニック・ラーセン氏が行い、受賞者はファブリック取扱店で展示会を開いて受賞作品をアピールする予定だ。

「フリーな感覚で製作を」

 今回のデザインアワードは、ファブリックとTCDが「創作性」を共通項に手を結び、実現した。学生にとってはブランドとのタイアップによる作品づくりとなり、才能あるデザイナー、クリエイターの発掘にもつながるプロジェクトだ。

ファブリックのブランド資料をチェックファブリックのブランド資料をチェック
企画内容を確認し合う生徒たち企画内容を確認し合う生徒たち

 デザインアワードを企画したファブリック・ジャパンの池田新社長はCyclistの取材に、「さまざまなブランドのバイクにマッチするファブリック製品のデザインの特性を、学生が手がける創作的なバイクと合わせることで表現していきたい」と企画のねらいを語った。また、学生たちには「かしこまらず、フリーな感覚で製作を楽しんでもらいたい。そこから、セルが引き立つようなバイクが生まれるといいですね」とクリエイティブなアイデアに期待した。

「東京サイクルデザイン専門学校」の橋本博匡講師が企画の概要を説明「東京サイクルデザイン専門学校」の橋本博匡講師が企画の概要を説明

 TCDで講師を務めている橋本博匡さんは、「いつも市場ニーズに応えるデザインを教えているが、今回はニーズを体感できるチャンス。学生の中には、高校を卒業してすぐに入学した人も、20年ほど社会経験のある人もいる。学生ならではの柔軟な発想で、いろいろな形のおもしろい自転車ができてくると思う」とコメントした。

コンテストの途中経過を公開

 ファブリックは今年の4月末から国内9店舗で先行販売を開始しており、9月からの本格展開に向けてデザインアワードを進めていく。コンテストの途中経過は公開し、バイクがデザインされていく過程を“見える化”する予定で、ファブリック・ジャパンの池田社長は「いままで見ることがなかった自転車の企画・製造といった過程にも興味をもっていただきたい」と話している。

デザインアワード 今後のスケジュール

6月15日【デザイン確認】
 ・学生プレゼンテーション
 ・デザイン確認会
7月18日【フレーム/フォーク確認】
 ・学生プレゼンテーション
 ・完成フレーム確認会 →最終審査に進むグループ選抜へ
9月8日【最終審査会】
9月12日【店頭展示スタート】

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